The Beginning After The End Chapter 313

The Beginning After The End Chapter 313

The Beginning After The End – Chapter 313 Bahasa Indonesia

Bab 313

Aku menyeringai pada tetua Rinia. Selera humornya yang masam adalah salah satu hal yang sangat aku sukai darinya. Sementara semua orang di kota bawah tanah berjalan-jalan seolah-olah setiap hari adalah pemakaman yang panjang, peramal tua itu masih bisa menemukan humor terlepas dari semua yang telah terjadi.

Seringai perlahan meluncur dari wajahku saat tetua Rinia menatapku dengan tatapan tajam dan tanpa humor.

“Tunggu, apa kamu serius?” Tanyaku ragu.

“Serius sebagai… sebagai…” tetua Rinia terdiam, mulutnya terbuka sedikit, matanya berputar ke arah atap gua saat dia menggenggam apa pun yang ingin dia katakan. “Sial, aku lupa kalimatnya — tapi ya, aku sangat serius. Jika kamu merasa siap menghadapi bahaya pertempuran, buktikanlah. Makhluk yang menghantui terowongan ini benar-benar bahaya — bagiku, bagimu, dan semua orang di koloni itu. Ingin kebijaksanaan aku? Nah, kamu harus mendapatkannya, Ellie sayang. ”

aku sekali lagi menemukan diri aku tidak begitu yakin harus berkata apa. tetua Rinia adalah teka-teki; Aku bahkan tidak bisa menebak alasan di balik tindakannya, jadi aku harus berasumsi bahwa memburu dan membunuh kompor tanam ini penting untuk misi di Elenoir.

Bayangan lendir biru yang keluar dari mulut dan hidungku muncul di benakku dan aku mencicipi peppermint lagi. Atau mungkin Rinia membutuhkan beberapa bagian dari kompor tanam untuk tokonya?

“Apakah aku perlu membawa bagian dari binatang itu kembali?” aku bertanya .

tetua Rinia menyeringai licik. “Gadis pintar . Ya, bunuh makhluk itu dan bawakan aku lidahnya sebagai bukti. ”

Aku mengangguk pada diriku sendiri, jantungku berdebar-debar karena kegembiraan dan ketakutan. aku memikirkan tentang pertempuran di Tembok, bagaimana sensasi dan adrenalin pertarungan telah berbenturan dengan teror yang aku rasakan saat aku menyaksikan gerombolan pembantaian tentara kami di medan perang…

Selalu seperti itu, kurasa. Bahkan saudara laki-lakiku pasti kadang-kadang takut, tapi aku tahu dia sangat ingin bertarung — dan untuk tumbuh lebih kuat — juga.

Dia bilang dia hanya ingin menjadi cukup kuat untuk melindungi keluarganya, tetapi jika itu benar, mengapa dia mengorbankan dirinya untuk Tessia?

aku tidak yakin aku akan pernah mengerti.

“Sekarang, ada beberapa hal yang harus kamu ketahui,” kata tetua Rinia, menyela pikiranku. “Kompor hawar tidak akan hanya berdiri dan mencoba untuk melawan kamu, terutama dengan beruang raksasa yang melindungi kamu.

“Jika tidak bisa menyelinap ke arah kamu, itu akan mencoba membawa kamu ke dalam jebakan. Jangan biarkan. Jika kamu bisa menangkapnya sedang menunggu kamu dan meletakkan panah di hati kecilnya yang hitam sebelum sempat bergerak, itu taruhan terbaik kamu.

“Dan apa pun yang terjadi, jangan biarkan benda itu menghirupmu lagi. Itu adalah sisa lemak bekicot aku yang terakhir entah untuk berapa lama. ”

“Tidakkah seharusnya kamu tahu kapan kamu akan mendapatkan lebih banyak?” aku bertanya . Menjadi peramal dan semua? Terlepas dari kegugupan dan ketakutan aku, energi pusing mulai membasahi aku, dan aku tidak dapat menahan seringai konyol yang muncul di wajah aku.

Dengan cemberut, tetua Rinia berkata, “Wah, kamu kecil—” kemudian bangkit dan mulai mengusir aku. Aku melompat dan, masih menyeringai, biarkan dia mengantarku menuju “pintu” rumahnya yang gua. “Jangan kembali sampai kamu telah mempelajari beberapa rasa hormat — dan jangan lupakan lidah itu!”

Sambil terkikik, aku menyelinap melalui celah dan keluar ke terowongan gelap. Ikatan aku adalah bayangan besar dan kabur yang menjaga pintu masuk. Dia memalingkan kepalanya yang lebar ke arahku saat aku mendekat, dan aku mengusap moncongnya dan di antara matanya, memberinya goresan. Boo memejamkan mata dan terengah-engah.

“kamu siap untuk beraksi, orang besar?” Dia mendengus, gemuruh dari dalam dadanya yang akan menakutkan jika dia bukan ikatanku. Kami pergi berburu. ”

***

Kami memulai perburuan dengan kembali ke tempat kami bertemu dengan kawanan tikus gua. Dua makhluk lagi telah menemukan mayatnya dan dengan sibuk mengkanibal sisa-sisa jasadnya.

Kami mendekati dalam kegelapan total, artefak cahaya sekarang tersembunyi di dalam saku dalam celana longgar aku. aku telah memutuskan bahwa lebih aman untuk bergerak dalam kegelapan daripada memberikan lokasi kami dengan batu lentera, sebagai gantinya mengandalkan pendengaran aku yang diperkuat mana untuk membimbing kami.

Tetap saja, Boo tidak sepenuhnya diam-diam, dan tikus gua mendengar kami datang. Mereka membusungkan diri dan mendesis mengancam, melindungi makanan mereka, tetapi mereka berbalik dan melarikan diri ketika Boo menyerang mereka.

Ketika aku yakin mereka sudah pergi, aku mengeluarkan artefak cahaya dan mengangkatnya. “Huu, lihat apakah kamu bisa mendapatkan aroma kompor tanam dari atap. aku menunjuk ke batu kasar di atas kepala kami.

Ikatan aku berdiri di atas kaki belakangnya, mencapai hidung hitam mengkilatnya sampai ke langit-langit terowongan, dan mulai mengendus-endus. Setelah hanya beberapa detik, dia menjatuhkan diri kembali ke posisi merangkak dan menurunkan moncongnya yang lebar ke lantai, melanjutkan mengendusnya dalam-dalam.

Aku mengikuti saat dia membawa kami menjauh dari mayat yang sudah dikunyah, bergerak perlahan, hidungnya menempel ke tanah.

Setelah sekitar satu menit, Boo berhenti dan berbalik untuk melihatku, matanya yang cerdas bersinar hijau dalam cahaya redup dari batu lentera. Dia mendengus, sisi tubuhnya mengembang, lalu mengguncang kulitnya yang lusuh seperti anjing basah.

Dia punya aroma. Oke, ayo kita tangkap dia, Boo. ”

Ikatan aku mendengus, lalu lepas landas, bergerak cepat sekarang. Aku menyimpan artefak cahaya itu lagi dan mengikutinya, busurku siap.

Kompor hawar telah menempuh jarak yang cukup jauh sejak ia menyerang kami. Kami mengikuti aromanya selama satu jam, lalu dua jam, tapi kami masih belum melihatnya.

Terowongan di sekitar kota bawah tanah kami adalah labirin yang berkelok-kelok, berselang-seling, dan kompor hawar bergerak tidak menentu, menggandakan kembali seolah-olah tahu kami sedang memburunya. Berdasarkan apa yang dikatakan tetua Rinia, aku bertanya-tanya apakah binatang buas mana itu paranoid, selalu merayap seolah-olah ada sesuatu yang menguntitnya.

Aku sedang berjalan tepat di belakang Boo, bahu kananku menempel di sayap kirinya, jadi ketika dia tersentak berhenti aku langsung tahu.

Seluruh tubuh beruang menjadi kaku, kulit kerasnya sedikit bergetar.

Aku menunggu, jariku di tali busurku, siap menggambar dalam sekejap.

Dari suatu tempat di depan, telingaku yang ditingkatkan mana menangkap suara samar cakar yang menggores batu. aku mendengarkan dengan saksama, mencoba mencari tahu ada berapa jumlahnya.

Delapan, pikirku gugup, bertanya-tanya berapa banyak tikus gua yang bisa dilawan dengan aman oleh ikatanku. Bungkusnya bergerak ke arah kami, tetapi mereka lambat dan tidak tergesa-gesa, dan mereka belum menangkap aroma kami.

Kedengarannya ada tikungan lembut di terowongan yang mungkin lima puluh atau enam puluh kaki di depan. Memutuskan sebuah rencana, aku menekan punggung Boo sehingga dia berjongkok di depanku, merebahkan dirinya ke tanah yang keras sehingga aku bisa melihat — dan menembak — di atasnya.

Menarik busurku, aku menyulap panah mana yang bersinar terang, menyipitkan mata melawan silau yang tiba-tiba, lalu menembakkan panah ke bawah terowongan, tempat panah itu bersarang di dinding batu. aku fokus untuk menjaga panah tetap di tempatnya, cahayanya yang menyala-nyala menjadi mercusuar dalam gelap gulita.

Reaksinya langsung terasa. Lebih jauh ke bawah terowongan, sekelompok tikus gua berlari cepat, berlomba menuju cahaya. Tepat sebelum mereka terlihat, aku menyulap panah kedua dan mendorong mana melewatinya, menyebabkan panah membengkak dan udara di sekitarnya berkilauan.

Pada saat yang sama, aku membiarkan panah bersinar terang yang ditarik di mana beast memudar, menjatuhkan terowongan di depan menuju kegelapan. aku mendengarkan dengan cermat saat tikus gua berkeliaran di depan kami, menggaruk dinding dan lantai terowongan saat mereka mencari sumber cahaya.

Tali busurku berdenyut saat aku mengambil bidikanku. Panah putih yang menonjol dan berkilauan meninggalkan jejak putih di belakangnya saat itu meluncur ke bawah terowongan, lalu meledak di udara tepat di tengah-tengah kumpulan, mengirimkan tikus gua terbang.

Boo gemetar dengan semangat, siap untuk bergegas ke aula dan menyelesaikannya, tetapi aku tidak yakin berapa banyak tikus gua yang selamat, dan aku tidak ingin mengambil risiko ikatan aku terluka tanpa alasan.

Aku memfokuskan lebih banyak mana ke telingaku dan menyulap panah lain, dan ketika aku mendengar suara tikus gua yang mencoba melepaskan dirinya dari lantai, aku membiarkan panah mana terbang. aku bisa menembak lebih cepat daripada yang bisa dikumpulkan oleh kelompok itu sendiri, dan dalam beberapa saat tikus gua itu benar-benar diam.

Ketika kami yakin ancaman telah ditangani, Boo berdiri dan berteriak dengan marah.

“Maaf, Boo. Aku hanya menyelamatkanmu untuk pertarungan yang sebenarnya, oke? ” Ikatan aku menggerutu lagi, dan aku menepuk bulunya yang tebal. “Mari kita pastikan kita mendapatkan semuanya. ”

Aku mengikuti Boo menyusuri terowongan, lalu menunggu saat dia mengendus mayat tikus gua, menyenggol mereka dengan moncongnya. Ketika seseorang mendesis terengah-engah, dia mengunyahnya dengan rahangnya yang kuat, dan meskipun aku tidak melihatnya, aku mendengar daging dan tulang binatang mana itu robek saat ia menghembuskan nafas terakhirnya.

Setelah itu, Boo menemukan aroma kompor tanam lagi dan kami melanjutkan perjalanan.

Kuharap kita segera menemukan binatang itu, pikirku. Perjalanan ke Rinnia dan kembali seharusnya tidak memakan waktu lebih dari beberapa jam, dan aku sudah pergi lebih lama dari itu. Ibuku akan khawatir …

Terpikir olehku pada saat itu bahwa ibuku akan sangat marah jika dia tahu apa yang aku lakukan. Aku bahkan belum membahas partisipasiku dalam misi mendatang ke Elenoir dengannya, hanya mengatakan aku akan mengunjungi Rinia, lalu kabur dengan Boo.

Dia bahkan tidak punya waktu untuk membumbui aku dengan pertanyaan tentang rapat dewan, yang aku tahu dia penasaran, bahkan jika dia berpura-pura tidak ingin berurusan dengan kepemimpinan — atau kelangsungan hidup — koloni kecil kami.

Percakapan itu akan cukup sulit; mungkin itu lebih baik daripada dia tidak mengetahui tentang perburuan tunggalku melalui terowongan.

Telingaku bergerak-gerak saat mendengar suara denting kerikil kecil memantul dari dinding batu.

Terlalu teralihkan untuk memperhatikan dengan benar, aku menyentakkan busurku ke atas, sebuah anak panah membentuk nocked ke tali, dan mengarah ke langit-langit, mencari bentuk yang menyusut dan kotor dalam cahaya putih halus mana milikku.

aku bahkan tidak punya waktu untuk memutuskan apakah sosok bayangan yang menonjol dari atap sebenarnya adalah mangsa aku atau hanya sebongkah batu sebelum pergelangan kaki kiri aku terkilir dan terlepas dari aku.

Jeritan panik keluar dari mulutku saat kaki kiriku jatuh ke celah yang tak terlihat di lantai, lalu dipotong pendek ketika bibir batu dari lubang menghantam tulang rusukku. aku bergegas untuk menangkap sesuatu, mencoba menggunakan lengan kiri dan kaki kanan aku untuk menopang diri aku di tempat sehingga aku tidak meluncur lebih jauh ke bawah, tetapi angin telah menghempaskan aku dan aku tidak memiliki kekuatan. untuk menghidupi diri sendiri.

Boo berteriak di atasku, tetapi ketika dia berbalik untuk membantu, dia praktis menginjakku, lalu satu cakar besar menghantam bagian belakang kepalaku, menyentakku sehingga aku terlipat seperti sepotong perkamen saat aku menyelinap lebih jauh ke dalam lubang. .

Tubuhku tersentak berhenti saat busurku tersangkut, bersiap di mulut lubang tempat aku menyelinap untuk membuat semacam pegangan. Memegang sebagian besar berat badan aku hanya dengan tangan kiri aku di pegangan busur aku, aku mencoba melepaskan kaki kanan aku, yang tertekuk dengan menyakitkan sehingga kaki aku berada di samping kepala aku.

Itu, ternyata, adalah kesalahan.

Segera setelah aku melepaskan kaki aku, tubuh aku tergelincir lagi, melepaskan tangan aku dari haluan dan membuat aku terjatuh ke celah sempit di batu, memantul dengan menyakitkan dari dinding.

Menyadari tidak ada lagi yang bisa dilakukan, aku melapisi seluruh tubuhku di mana dan menyelipkan kepalaku ke lenganku untuk melindungi tengkorakku. Beberapa saat kemudian, tembok yang menghukum lenyap dan aku dengan berisik menabrak lantai batu di terowongan lain.

Kunang-kunang menari dalam kegelapan di sekitarku — atau apakah mereka bintang? Bintang kecil, berkelap-kelip seperti kepingan salju…

Raungan khawatir bergema melalui terowongan, mengguncang batu seperti gempa bumi dan membuatku kembali ke dunia nyata. aku menyadari dengan gelombang kepanikan baru bahwa aku tidak dapat bernapas — bahwa aku tidak dapat bernapas. Jatuhnya angin telah membuat aku kehilangan angin dan aku terengah-engah, mencoba mengisi paru-paru aku.

Debu dan batu-batu kecil menghujani sekelilingku saat, di suatu tempat di atas, ikatanku digali dengan panik di celah yang menghubungkan kedua terowongan. Aku mencoba mengatakan sesuatu, untuk memastikan dia tahu aku tidak mati, tapi tanpa nafas aku tidak bisa mengeluarkan kata-kata.

Kemudian aku menerima kejutan lain ketika aku mendengar suara kayu bergemerincing di atas batu: busur aku, jatuh ke dalam lubang.

Kepalaku meledak kesakitan dan bintang-bintang sepertinya meledak di sekitarku saat aku berguling tepat pada waktunya untuk menghindari dipukul oleh senjataku sendiri, yang menghantam tanah di sampingku dan melompat menjauh, bergemerincing untuk beristirahat beberapa kaki lebih jauh. di atas terowongan.

Aku menarik napas dalam-dalam dan akhirnya bisa menghirup udara segar. Selama beberapa detik aku hanya fokus pada pernapasan. Bintang-bintang mengedipkan mata, satu demi satu, meninggalkanku dalam kegelapan.

Akhirnya, ketika aku merasa seperti aku memiliki udara untuk itu, aku berteriak parau untuk ikatan aku. “Huu! Ini — tidak apa-apa, kawan, aku baik-baik saja! ”

Gesekan cakar di atas batu berhenti dan erangan menyedihkan terdengar dari terowongan di atas.

“Kamu tidak akan pernah berhasil melewati celah itu, Boo,” kataku, tapi kemudian aku harus berhenti untuk mengambil beberapa napas yang gemetar. Masing-masing mengirimkan rasa sakit yang menusuk ke sisi tubuh aku dan berdenyut di kepala aku. “kamu harus mencari cara lain. ”

Boo mendengus gugup.

Berguling, aku mendorong diriku dengan tangan yang masih gemetar. Sentakan rasa sakit menjalar ke pergelangan kaki kanan aku dan ke lutut aku, tetapi ketika aku menguji kekuatannya, kaki itu tidak menyerah.

Menggapai dengan satu tangan, aku meraba-raba udara di atasku untuk mencari atap terowongan. Mempersiapkan diri untuk serangan balik rasa sakit, aku memasukkan mana ke kakiku dan melompat ke atas, tetapi aku hampir tidak bisa mengikis langit-langit dengan ujung jariku.

“Tidak mungkin aku bisa naik kembali. aku — aku akan terus bergerak. kamu melakukan hal yang sama. Coba temukan aromaku, Boo! ”

Gemuruh cemas, hampir merengek.

“Dan hati-hati! Kompor hawar bisa berada di mana saja… ”

Aku menggigil saat menyadari kebenaran kata-kataku sendiri. Memutuskan bahwa, tanpa perlindungan Boo, terlalu berisiko untuk berjalan membabi buta menembus kegelapan, aku merogoh saku dan mengeluarkan artefak cahaya, yang segera menumpahkan cahayanya yang hangat dan redup di sekitarku, menerangi terowongan.

Itu hampir identik dengan terowongan lainnya yang pernah aku lihat di sini: sebuah tabung kasar dengan lebar sekitar tujuh atau delapan kaki dan tinggi. Tessia berpikir bahwa makhluk buas mana seperti cacing raksasa pasti telah menggali di sini sejak lama, meninggalkan terowongan di belakangnya, tetapi Ibu mengira itu adalah tabung lava.

Membersihkan diri, aku berjalan dengan hati-hati ke tempat busurku tergeletak di tanah. Erangan kesakitan keluar dari diriku saat aku membungkuk untuk mengambil senjataku yang jatuh.

aku terdengar seperti wanita tua! Aku menertawakan diri sendiri, yang hanya mengirimkan gelombang rasa sakit lagi ke punggung, leher, dan sisi tubuhku.

Aku merasa gugup busur itu akan hancur karena jatuh — atau dengan digunakan sebagai tali penyelamat untuk menyelamatkanku dari kejatuhan — tetapi busur itu tidak rusak melebihi beberapa goresan dan bantingan. aku menarik tali itu ke belakang dan menahannya, hanya untuk memastikan porosnya tidak patah menjadi dua di bawah tekanan. Itu stabil.

“Yah,” kataku pelan, “itu bisa jadi lebih buruk. ”

Kemudian sesuatu menghantamku dari belakang.

Aku menjatuhkan diriku ke depan dalam gulungan, membenturkan bahuku dengan menyakitkan ke tanah yang keras. Menggunakan busur aku seperti tongkat, aku mengayunkannya ke belakang saat aku bangkit kembali dan merasakan busur itu mengenai penyerang aku.

Dalam gerakan yang sama, aku memutar dan meletakkan jari-jari aku pada tali busur, bersiap untuk menggambar dan menembak, tetapi sebaliknya aku harus menyentaknya, memegangnya di depan aku seperti perisai. Dua tangan keriput bercakar hitam meraih busur dan mendorong.

Dengan mana melonjak ke seluruh tubuhku, aku hampir tidak bisa menahan diri untuk tidak mundur. Kompor hawar terus menekan ke depan, menjentikkan rahangnya yang berlendir ke tenggorokan aku saat aku berjuang untuk mendorong kembali.

Menanamkan mana ke dalam lenganku, aku menghela ke depan, mencoba dan gagal membuang kompor tanam itu dariku. Makhluk itu membuat suara tercekik di tenggorokannya yang mengingatkan aku pada tawa, lalu menghirup udara.

Itu akan menggunakan serangan nafasnya!

Putus asa, aku menyulap anak panah ke tali busur sehingga muncul di antara kompor tanam dan aku sendiri. Kemudian, aku membiarkan diriku mundur saat monster mana yang kotor terus mendorong ke arahku.

Kompor hawar, cakarnya masih melilit batang busur aku, tersentak ke depan karena perubahan momentum yang tiba-tiba, dan panah mana aku menusuk bahunya.

Teriakan mengerikan keluar darinya, menghentikan serangannya, dan kompor hawar itu bergegas mundur dan menjauh dariku, mencakar dan menggigit panah mana saat mencoba melepaskannya.

Dari tanah, aku menarik busur dan memanggil anak panah kedua, tetapi tembakan itu tepat melewati kompor hobus yang cacat, kepala seperti tikus dan gagal ketika menabrak dinding. Tembakan kedua meleset beberapa inci saat kompor hawar melompat ke dinding dan meluncur, seperti laba-laba, ke langit-langit.

Itu tersentak berhenti saat panah ketiga menghantam batu tepat di depannya, lalu jatuh dari atap dan mendarat sejauh satu lengan.

Itu terlalu cepat!

Di ambang panik, aku menembakkan panah eksplosif lainnya. Gelombang mana yang beriak melonjak di atas kepala kompor tanam, lalu meledak beberapa kaki di belakang targetku, melemparkan kami berdua menjauh.

aku diratakan oleh kekuatan itu, jatuh ke belakang dalam semacam jungkir balik terbalik.

Kompor hawar melambung di atas lantai batu, berhenti di suatu tempat di belakangku dan di sebelah kananku.

Sebuah suara di dalam kepalaku, yang sangat mirip dengan suara Arthur, berteriak agar aku Bangun!

Entah bagaimana, aku tetap memegang busurku. aku berbaring di atasnya, menghadap ke bawah di lantai terowongan yang kasar. aku mencoba untuk mendorong diri aku sendiri, tetapi tidak ada kekuatan yang tersisa di tangan aku. Sebagai gantinya, aku berguling dengan menyakitkan ke sisiku dan mengangkat diriku ke satu siku, lalu memutar untuk melihat sekeliling di belakangku untuk mangey, monster mana kerangka.

Itu pulih lebih cepat dariku, sudah menyeret dirinya dengan canggung di sepanjang tanah ke arahku, matanya yang kecil seperti manik-manik hidup dengan kebencian.

Aku mengangkat busurku, mencoba mengangkatnya untuk satu tembakan lagi, tetapi salah satu ujungnya masih bersarang di bawah pinggulku. aku bergeser, mencoba melepaskannya, tetapi itu tidak cukup. Aku menjerit kesakitan dan ketakutan saat aku bergoyang ke samping dan menariknya lagi, dan busur akhirnya terlepas. Aku menggulung ke posisi setengah duduk untuk menarik kembali tali busur dengan lebih baik, tetapi tangan kurus dengan cakar hitam untuk cakar meraih busur dan mencoba merobeknya dari tanganku, menyebabkanku terjungkal ke samping.

Aku menghantam lantai yang dingin dan lembap dengan keras, hampir membuat aku tertiup angin saat beban kompor hawar menekan aku dan mulutnya masih menempel di wajah aku. Mana meledak melalui lenganku saat aku menarik busurku ke atas sehingga taring bengkok dan cacat itu terkubur ke dalam batang kayu alih-alih tenggorokanku yang terbuka.

Aku menyaksikan dengan ngeri ketika kompor hawar merobek dan merobek busur indahku: busur yang sama yang dibuat Emily Watsken untukku ketika kami semua tinggal di kastil bersama.

Mana beast yang mengerikan tampaknya hampir senang dengan kenyataan bahwa ia menghancurkan sesuatu yang berharga … sedemikian rupa sehingga perhatiannya sepenuhnya teralihkan dariku sesaat.

Kayu di sekitar rak panah mulai pecah dan retak. Tangan atau cakar depan kompor hawar, dengan jari-jari kakinya yang panjang dan bercakar, masih melilit busur, tetapi cakar belakangnya menggali dan menggaruk dengan liar. Ketika seseorang menangkap kaki aku dan merobek celanaku, meninggalkan luka panjang dan dalam di sepanjang tulang kering aku, aku menjerit lagi.

Mata gelap binatang buas itu bergeser, kembali fokus ke wajahku. Lidahnya yang mengerikan seperti belut menjulur dari mulutnya, napas buah busuknya hampir membuatku tercekik.

Hati aku berdebar di tenggorokan saat aku menyadari bahwa aku akan mati. Semua latihanku, sepanjang waktu dengan Arthur dan Sylvie menembak jatuh balok batu dan beruang yang menyala-nyala serta cakram es yang berputar — dan untuk apa? Meninggal tanpa benar-benar meminta maaf kepada ibuku dan meninggalkannya sendirian…

Andai saja aku bisa mengendalikan batunya seperti Arthur, atau menembak mana dari tanganku seperti Sylvie—

Pikiran itu baru saja terbentuk di kepala aku ketika aku menyadari apa yang perlu aku lakukan. Tapi aku tidak pernah mencoba menciptakan kembali keajaiban yang pernah kulihat digunakan Sylvie dulu.

aku tidak punya waktu! Kecuali kalau-

Dengan menggunakan setiap ons kekuatan yang aku miliki, aku mendorong busur aku ke dalam rahang kompor hawar, mendorongnya jauh ke dalam mulut kotornya. Gigi yang tidak rata menusuk ke dalam hutan sampai, dengan satu pukulan terakhir, busurku patah menjadi dua.

Kompor hawar mengambil setengah dari busur yang hancur dengan kedua cakar dan mulai menggerogoti ujungnya, mengunyahnya seperti serigala dengan tulang patah.

Bahkan tanpa waktu untuk berduka atas busur berhargaku, aku mengangkat tangan kiriku yang bebas, lalu fokus pada mengembunkan mana murni ke telapak tanganku. Helen selalu berkata bahwa aku sangat berbakat dalam memanipulasi mana murni ke dalam bentuk pilihanku, dan kata-katanya yang terngiang-ngiang di kepalaku itulah yang membuatku percaya diri untuk menyulap panah tipis berkepala lebar di telapak tanganku dengan sedikit usaha. Bagian selanjutnya lebih sulit.

Melihat panah putih yang menyala-nyala mulai terbentuk di telapak tanganku, kompor hawar itu bergegas mundur, melepaskan reruntuhan senjataku. Pada saat yang sama, aku mendengarnya menghisap napas yang compang-camping saat bersiap menghirup asap mematikan pada aku.

Membayangkan untaian busurku yang sekarang tidak berguna di belakang panah mana bersinar dari telapak tanganku, aku membayangkan semua kekuatan itu, energi potensial itu, yang tersimpan di dalam diriku, dan aku membentuk mana di pikiranku sampai aku bisa merasakannya mendorong kembali tanganku, bola kekuatan berusaha untuk dibebaskan.

aku menahannya, menunggu target aku bergerak, takut aku hanya mendapat satu kesempatan. Waktu seolah merangkak berhenti saat kami berdua membeku, kami masing-masing menunggu yang lain untuk bergerak.

Kemudian raungan liar yang mengerikan menerobos terowongan, menyebabkan kompor hawar berputar, napas mematikannya mengepul di sekitarnya dalam awan alih-alih diarahkan ke aku.

Saat itu juga, seperti sebuah pukulan di perutku, aku merasakan dunia di sekitarku berubah.

Terowongan remang-remang, yang hanya diterangi oleh artefak pencahayaan aku, yang setengah tersembunyi dalam cekungan di lantai di suatu tempat di belakang aku, menjadi fokus dengan tajam. Setiap celah dan tonjolan tiba-tiba menjadi jelas seperti bulan perak tengah malam yang cerah menyinari aku.

Indera penciuman aku sepertinya juga berubah. aku tidak hanya bisa mencium bau gas busuk kompor tanam, tetapi juga merasakan di mana dan seberapa cepat serangannya menyebar. Aku bisa mencium bau keringat yang melapisi kulitku sendiri, debu di lantai terowongan, dan bahkan musk halus Boo, meski aku bahkan belum bisa melihatnya.

Saat indra aku menjadi tajam dan seperti binatang, keberanian yang ganas menguasai aku, dan aku melupakan ketakutan aku akan kematian dan kegagalan. Tangan aku mantap saat membidik, meletakkan bagaimana dan mengapa transformasi mendadak aku ke bagian belakang pikiran aku saat aku fokus pada indra aku yang baru diasah.

Aku membiarkan bundel kekuatan yang aku kumpulkan meledak, melemparkan panah mana ke arah kompor hawar seolah-olah itu ditembakkan dari busurku. Baut bercahaya itu mendengung saat terbang beberapa meter ke targetku, menghantamnya tepat di belakang bahunya dan menusuk jauh ke dalam dadanya.

Kompor hawar jatuh melengking ke tanah, lalu mencoba berdiri, tetapi jatuh lagi. Kabut hijau kabur merembes dari mulutnya saat ia menatap dengan liar, matanya melotot dan lidahnya menjulur aneh.

Saat melewati kematiannya, aku bergegas mundur, sejauh yang aku bisa dari awan hijau yang memenuhi lorong di sekitarnya. Perasaan gas yang membakar tenggorokan dan paru-paru aku masih sangat segar…

Suara mendengus dan mendengus, dan kaki cakar yang berat berlari melintasi batu, datang dari kegelapan di sisi lain awan gas. Boo berhenti saat dia cukup dekat untuk melihat mayat kompor tanam dan awan mematikan yang mengelilinginya.

“Hei pria besar,” kataku lelah, melambai sedikit pada ikatanku. Dia berdiri kembali dengan kaki belakangnya, berjalan mondar-mandir melintasi terowongan dan terengah-engah dengan cemas saat dia menunggu gas membubarkan. “Kami berhasil, Boo. ”

Dia bertemu dengan tatapanku, mendengus, lalu duduk di pangkal paha.

Kejernihan luar biasa dari indra aku memudar, dan kelelahan merayap ke otot-otot aku yang sakit dan pikiran yang lelah, menyingkirkan keberanian aneh dan tidak wajar yang aku rasakan sebentar dalam proses itu. Sepertinya aku tiba-tiba menemukan sesuatu yang selalu ada di dalam diri aku, tetapi sekarang kembali tidur. Sesuatu yang sedikit terasa seperti Boo.

Berbaring telentang, aku beristirahat dengan kaku di atas batu yang keras dan kasar. Sebongkah batu tajam menancap di pinggulku, tapi aku tidak peduli. Jantung aku berdegup kencang di rusuk aku dengan kegembiraan karena penemuan dan kemenangan aku atas kompor tanam, meskipun momennya pahit.

Hilangnya shortbow aku — senjata tak tergantikan yang dirancang khusus untuk aku — adalah harga yang mahal yang harus dibayar untuk lidah kompor tanam itu.

Lebih baik itu sepadan.


Comment

Options

not work with dark mode
Reset