The Beginning After The End Chapter 312

The Beginning After The End Chapter 312

The Beginning After The End – Chapter 312 Bahasa Indonesia

Bab 312

Ellie

aku mendengar makhluk-makhluk melesat dalam kegelapan sebelum aku melihat mereka. Artefak cahaya redup yang aku bawa hanya menyala sekitar sepuluh kaki di sekitar aku, cukup untuk berjalan tanpa memutar pergelangan kaki aku tetapi tidak cukup untuk menunjukkan kepada aku apa yang akan terjadi.

Ada tiga, mungkin empat, dan mereka masih setidaknya lima puluh kaki di bawah terowongan.

Tikus gua.

Kami pertama kali menemukannya saat menjelajahi terowongan di sekitar perlindungan. Binatang buas itu tidak menimbulkan banyak ancaman bagi tempat penampungan pengungsi; sebenarnya mereka akan terbukti sangat berguna karena kita bisa memakannya. Rasanya tidak enak, tapi tanpa mereka, membawa cukup protein ke tempat perlindungan kita akan jauh lebih sulit. Tetap saja, orang harus berhati-hati, karena tikus gua bisa berbahaya bagi seseorang yang bepergian sendiri.

Syukurlah, aku membawa Boo, jadi aku tidak terlalu khawatir tentang sekawanan tikus gua.

Mana beast yang mirip hewan pengerat itu seukuran serigala dan bergerak berkelompok seperti serigala juga. Dari apa yang kami ketahui, mereka adalah predator dominan di terowongan ini, bertahan hidup dari hama yang lebih kecil.

Aku mengayunkan busurku dari pundakku dan menarik tali itu, membuat panah ke dalamnya. Boo mendengus, tapi kami sudah berlatih ini sebelumnya. Dia akan tetap di belakangku, keluar dari garis tembakan, sampai musuh mendekat, lalu aku bisa mundur sementara dia menyerang ke depan.

Goresan cakar tikus gua di lantai batu yang kasar dari terowongan tiba-tiba menjadi lebih cepat, tetapi aku menunggu sampai aku melihat sepasang mata pertama yang bersinar merah dalam pantulan cahaya dari batu lentera kecilku.

String itu berdengung saat seberkas cahaya putih terbang ke kegelapan. Anak panah kedua telah disulap dan ditusuk pada saat yang pertama menemukan tandanya tepat di antara mata tikus utama.

Binatang buas itu jatuh dari ujung ke ujung, hanya bayangan di ujung pandanganku. Anak panah kedua aku melesat melewatinya, menabrak tikus gua lain yang belum bisa aku lihat.

Binatang ketiga berlari melewati rekan-rekannya yang sudah mati, berjalan dengan deras seperti beruang kecil, tetapi dia tidak membuatnya lebih dekat sebelum salah satu anak panahku menghantamnya di sendi antara leher dan bahu. Kakinya menyerah dan ia meluncur ke depan di atas dadanya, mengi dengan mengerikan.

aku mengeluarkannya dari penderitaan dengan panah terakhir menembus tengkorak.

Terowongan itu sunyi kecuali suara lembut napasku sendiri dan dengusan dalam Boo di belakangku.

“Maaf nak,” kataku sambil menyeringai. “Aku berjanji akan meninggalkan beberapa untukmu berikutnya—”

Gerakan dari atas menarik perhatian aku: tikus gua keempat menggunakan cakar yang keras untuk merayap perlahan melintasi langit-langit terowongan. Itu menciut dan kotor, bulunya yang belang-belang hitam-abu-abu mencuat dengan liar.

Bergerak perlahan, aku meletakkan tangan aku ke tali busur dan mulai menarik kembali, tetapi makhluk itu bereaksi jauh lebih cepat daripada rekan-rekannya yang sudah mati. Ia jatuh ke tanah, berputar di udara untuk mendarat dengan kaki kecilnya yang keriput, lalu membuka mulutnya yang aneh dan mendesis, memuntahkan awan gas kehijauan.

Aku melepaskan anak panahku, tetapi tikus gua — bahkan tikus gua — melompat ke samping, berputar, dan berlari ke lorong, dengan cepat bergerak melampaui jangkauan sumber cahayaku yang redup.

Dengan terhuyung-huyung mundur untuk menghindari asap, aku mengirim anak panah lain dengan cepat ke terowongan setelahnya, berharap untuk mengenai itu secara membabi buta, tetapi panah itu hanya mengenai batu dan kemudian gagal.

Boo meraung dan berlari melewatiku, menerobos kegelapan setelah tikus gua aneh itu, siap untuk mencabik-cabiknya.

Terowongan itu berbau harum dan busuk, seperti buah busuk, membuat mataku berair dan hidungku terbakar. Aku melangkah mundur lebih jauh dan menunggu, rasa dingin menggigil di punggungku. Apa itu tadi? Aku bertanya-tanya, sambil mengusap merinding yang muncul di lenganku.

Setelah kurang dari satu menit, Boo datang dengan tertatih-tatih kembali ke terowongan. Dari tidak adanya darah segar di moncongnya, terlihat jelas bahwa dia tidak menangkap makhluk itu. aku tidak suka gagasan tentang makhluk yang bersembunyi di suatu tempat yang tidak terlihat, menempel di langit-langit seperti kelelawar, memperhatikan aku… aku menggigil lagi.

“Ayo kita bergerak, Boo,” kataku meletakkan tanganku di atas bulunya yang tebal dan lebat. Kemudian, untuk meyakinkan diri aku sendiri, aku mengulangi mantra yang telah diajarkan Helen kepada aku: “Menatap dan membungkuk dengan mantap. Tidak pernah goyah dan selalu siap. ”

Bergerak cepat dan tenang, aku menahan napas saat melewati kabut busuk yang masih menggantung di udara. Tikus gua yang mati terbaring dalam gumpalan bengkok di lantai, dan akan segera menarik lebih banyak tikus dari terowongan sekitarnya. aku harus berhati-hati dalam perjalanan kembali ke kota bawah tanah.

aku melihat ke setiap tonjolan batu yang menonjol di langit-langit dan dinding, dan pada dua kesempatan berbeda aku menembakkan anak panah ke apa yang ternyata adalah batu lepas yang jatuh dari atap, tetapi di tepi redup cahayaku mereka terlihat seperti itu. tikus gua berbaring menunggu.

Setiap belokan dan belokan jalan yang mengarah ke gua kecil tetua Rinia membuat jantung aku semakin berdebar saat aku merangkak di sekitar sudut buta, membungkuk pada saat siap, menunggu binatang berkulit itu melompat ke arah aku dari atas atau menghembuskan asapnya yang berbahaya. .

Akhirnya, aku melihat cahaya yang stabil dari artefak cahaya yang menggantung di atas celah di dinding yang berfungsi sebagai pintu tetua Rinia. Sambil menghela napas lega, aku menyadari bahwa rasa terbakar di hidung aku telah berpindah ke tenggorokan dan paru-paru aku, dan sangat menyakitkan untuk bernapas.

Gas …

Bergegas ke depan, aku menyelinap melalui celah dan menerobos ke dalam gua kecil yang diklaim tetua Rinia sebagai rumahnya.

Boo mendengus dari belakangku; dia biasanya tidak keberatan menunggu di terowongan sementara aku berbicara dengan Rinia, tetapi dia bisa merasakan kesusahan aku. Aku mendengar dia mengais-ngais celah sempit di belakangku, seolah-olah dia bisa mencakar jalan untuk membantuku.

Peramal tua itu sedang duduk di kursi anyaman dengan kaki menempel pada api kecil yang lemah yang membakar di dalam ceruk alami di sepanjang dinding gua.

Dia berbalik saat aku berjalan melewati pintunya, satu alis terangkat. “Ellie, sayang, apa yang kamu—” tetua Rinia berdiri dengan kecepatan yang mengejutkan, menatapku dengan prihatin. “Tapi apa yang terjadi, Nak?”

aku mencoba berbicara, tetapi hanya bisa menggerutu. “Aku — aku — t-tidak bisa—”

Peramal tua itu berada di sampingku dalam sekejap, jari-jarinya yang kasar menusuk leherku, bibirku, mendorong kepalaku kembali untuk mengintip ke dalam lubang hidungku, membuka mulutku untuk menatap tenggorokanku.

Kepanikan aku hanya bertambah saat tetua Rinia mendengkur, lalu bergegas ke lemari tinggi yang menempel di dinding gua yang kasar dan mulai menyingkirkan barang-barang yang berantakan di dalamnya. “Dimana itu? Dimana itu!”

Kemudian napas aku berhenti terasa sakit, karena aku sama sekali tidak bisa bernapas. Aku tersandung ke arah elf tua itu dan berlutut, satu tangan terangkat ke arahnya memohon. Paru-paru aku terbakar dan mata aku terasa seperti meledak dari tengkorak.

“Hah!” tetua Rinia berteriak dari suatu tempat di atas aku, meskipun dia terdengar sangat jauh. Kemudian sesuatu mendorong aku dengan kasar dari samping dan aku terjungkal, berguling ke punggung aku.

Wajah buram melayang di atas wajahku, dan sesuatu yang dingin menempel di bibirku. Cairan es yang kental memenuhi mulut aku dan mulai meluncur tanpa bantuan ke tenggorokan aku, dan itu seperti seseorang telah mengucapkan mantra untuk membekukan isi perut aku.

Cairan itu, apa pun itu, menggeliat di dalam paru-paru dan tenggorokanku, tetapi ketika aku terengah-engah, menghirup udara dingin, aku masih bisa bernapas. Namun, sensasi tenggelam dalam lendir terlalu berat bagi tubuh aku, yang segera mulai mencoba dan mengeluarkan cairan dingin dengan memaksa aku sakit.

Berguling dan mendorong diri aku ke atas tangan dan lutut aku, aku mulai terangkat seperti kucing yang batuk bola rambut.

Lumpur biru cerah berceceran di tanah di antara kedua tanganku, mengumpul dengan tebal, membeku kembali seperti bercak jamur lendir yang merayap di atas batu, kemudian mengerut, menghitam, dan diam.

aku menyeka ludah dari bibir aku yang gemetar dan berbalik, ngeri, ke tetua Rinia.

Peramal tua itu tersenyum ramah dan menepuk punggungku. “Baiklah baiklah . Tepat seperti hujan, sekarang. ”

Aku duduk kembali di tanganku dan menarik napas dalam-dalam. Udara masih terasa sedingin pagi musim dingin yang membekukan dan terasa sedikit peppermint. Rasa sakit yang membara dan bau busuk yang tertinggal telah hilang.

“Apa — apa itu tadi?” Mataku melirik ke arah kotoran hitam itu, lalu kembali padanya.

Dia berbalik dan berjalan perlahan kembali ke kursinya, duduk di atasnya dengan hati-hati, tiba-tiba muncul gambaran seorang wanita tua yang lemah. “Lemak siput beku. Berfungsi untuk mengobati luka bakar. Tidak bertahan di luar casingnya. ”

Bergeser menjauh dari tumpukan cairan hitam, aku melihat ke arah tetua Rinia dengan jijik. “Jadi kau mendorong siput ke tenggorokanku? Tapi aku bahkan tidak terbakar. . . ada semacam gas… aku pikir aku telah diracuni. ”

“Luka bakar kimiawi,” katanya meremehkan. “tetua yang mengajari aku juga merupakan tabib yang berbakat. aku tidak memiliki darah orang dahulu, jadi aku harus mengatasinya dengan pengobatan yang lebih biasa. ”

aku belum pernah mendengar tetua Rinia berbicara tentang masa lalunya atau bagaimana dia mempelajari seni magis sebelumnya. Untuk sesaat kegembiraan mempelajari lebih lanjut tentang peramal misterius sudah cukup untuk menyingkirkan tikus gua dan pengalaman mendekati kematian aku dari pikiran aku. “Apakah itu orang yang sama yang mengajarimu tentang rune dan aether dan semacamnya?”

“Iya . Bisa dibilang mereka sangat berbakat. aku membutuhkan waktu seumur hidup untuk mempelajari bahkan sebagian dari apa yang mereka ketahui… ”tetua Rinia terdiam dalam pikirannya.

Dia melompat, lalu tersenyum hangat ketika aku berkata, “aku tidak bisa membayangkan orang yang lebih berpengetahuan dari kamu. ”

“Mungkin. Sungguh disayangkan bahwa kebijaksanaan kuno mati bersama mereka … ”

Para penyihir kuno telah membangun keajaiban yang masih belum sepenuhnya kami pahami: kota terapung Xyrus, kastil terbang, platform teleportasi yang menghubungkan semua Dicathen. aku pernah membaca tentang mereka sedikit, tetapi tidak banyak yang kami ketahui dengan pasti.

“Ngomong-ngomong, Ellie, maukah kau memanggil hewan besarmu itu sebelum dia merobohkan pintu depanku?” tetua Rinia bertanya dengan geli.

“Oh maaf!” Sedikit gemetar, aku melompat dan berlari kembali ke celah yang mengarah kembali ke terowongan. Boo masih menggaruk-garuk pintu masuk; dia telah memaksakan dirinya ke dalam celah sampai ke bahunya, tapi itu sejauh yang dia bisa.

Dia berhenti saat melihatku. Tidak apa-apa, Boo, aku baik-baik saja. kamu istirahat saja sekarang, aku akan kembali setelah aku berbicara dengan tetua Rinia, oke? ”

Ikatan aku menatap aku, lalu mendengus dan mulai berlari mundur, perlahan-lahan melepaskan dirinya dari celah sempit.

aku menepuk moncongnya dan kembali ke dalam gua, berjalan dengan hati-hati mengelilingi cairan hitam ke tempat tetua Rinia duduk.

Hanya ada satu kursi di sebelah api, jadi aku duduk bersila di atas batu hangat di kaki tetua Rinia, merasa lebih seperti anak kecil daripada yang pernah aku alami selama bertahun-tahun. Meskipun berada di sana karena suatu alasan, sesuatu yang dikatakan peramal tua itu melekat di kepalaku.

Apa maksudmu, kamu tidak memiliki darah orang dahulu?

tetua Rinia mengejek dan menatapku dengan penuh penilaian. “Menangkap itu, kan? Aku dan mulutku. Ekspresinya berubah menjadi serius, seolah-olah dia mencoba untuk memutuskan seberapa banyak dia bisa memberitahuku — tatapan yang pernah kulihat berkali-kali sebelumnya pada wajah keriput elf tua itu — lalu dia menarik napas dalam-dalam.

“Ini bukanlah sesuatu yang paling banyak diketahui, tapi ketika aku masih kecil, aku diajari bahwa penghasil emisi — penyembuh — membawa darah penyihir kuno di pembuluh darah mereka. Ini, pada kenyataannya, adalah sumber dari bentuk sihir mereka yang menyimpang. ”

“Jadi, apakah itu berarti Ibu adalah keturunan dari penyihir kuno? Bahwa … aku dan Arthur itu? ” aku tidak yakin apa artinya itu. aku bahkan tidak yakin apakah aku percaya peramal tua itu. Rasanya luar biasa, bahkan konyol, untuk mempertimbangkannya. Para penyihir kuno adalah tokoh-tokoh dari cerita, seperti asura.

Tapi kemudian, asura itu cukup nyata. Arthur bahkan pergi ke tanah air mereka untuk berlatih. . .

tetua Rinia menggelengkan kepalanya. “aku khawatir aku telah membawa kami keluar jalur. Mungkin kita bisa membicarakan lebih banyak tentang hal-hal ini nanti. Untuk saat ini, aku pikir akan lebih baik jika kamu menjelaskan apa yang sebenarnya kamu temui dalam perjalanan ke sini? ”

Dia telah memberi tahu aku sebanyak yang dia mau, aku tahu. aku juga tahu tidak ada gunanya berdebat dengannya atau mencoba membujuk lebih banyak informasi darinya. Tidak ada yang memahami kekuatan kata-kata sederhana lebih baik daripada seorang peramal, dan tidak akan ada yang meyakinkan dia untuk memberi tahu aku apa pun yang tidak dia inginkan, jadi aku berlari sedikit lebih dekat ke api dan mulai menceritakan tentang serangan di terowongan.

tetua Rinia mencondongkan tubuh ke depan di kursinya, tangannya terjepit saat dia mendengarkan ceritaku tentang tikus gua dan makhluk aneh mana yang sakit-sakitan yang hampir membunuhku dengan serangan napasnya.

Ketika aku selesai, dia bersandar dan menghela nafas panjang. “Kompor hawar. ”

“Apa?” Tanyaku, karena belum pernah mendengar makhluk seperti itu sebelumnya.

“Makhluk jahat yang mampu menyamar untuk hidup di antara monster mana. Kebanyakan binatang mana hanya itu, binatang buas, tapi kompor tanam penuh dengan kebencian dan kekejaman. Untungnya, mereka tidak terlalu kuat, meskipun mereka memiliki kepintaran yang membuat mereka berbahaya untuk diremehkan. ”

“Kedengarannya seperti sesuatu yang akan kau besarkan dan latih untuk menjauhkan orang,” gumamku dengan marah.

“Hanya jika kamu ingin dicekik dalam tidur kamu,” kata tetua Rinia, tertawa gelap. “Tapi kamu di sini untuk membahas hal lain, bukan? Dan karena kamu hampir mati dalam prosesnya, sebaiknya kamu melanjutkannya. ”

Karena lengah, aku membuka mulutku, terbatuk-batuk, lalu menutup mulutku lagi. Sejak serangan tikus gua, aku bahkan tidak memikirkan permintaan Virion, dan sekarang aku menyadari bahwa aku tidak yakin bagaimana menanyakan apa yang perlu aku ketahui.

Rasa takut yang gugup menyebabkan telapak tangan aku berkeringat dan mulut aku menjadi kering. Rinia menatapku dengan penuh harap, tapi sepertinya aku tidak bisa mengatur kata-kata dalam pikiranku.

“Baiklah, keluarkan, Nak,” kata tetua Rinia dengan tidak sabar, meskipun tidak kasar. “Ceritakan semua tentang rencana besar Virion dan tanyakan kebijaksanaan aku, aku tahu itu sebabnya kamu ada di sini. ”

“Jika — jika kamu tahu mengapa aku ada di sini, mengapa kamu membutuhkan aku untuk bertanya?” Aku menatap ke dalam api, dengan tajam menghindari tatapan tajam peramal tua itu. Aku mencoba untuk terdengar acuh tak acuh, seolah-olah aku sedang menggodanya, tetapi kata-kataku keluar dari rengekan, seperti anak anjing yang ketakutan.

Dia menghela nafas berat. “Sayangku …” Ada begitu banyak kebaikan, kehangatan, dan kelelahan dalam suaranya yang bernafas sehingga aku tidak bisa menahan untuk berbalik dan menatap matanya. “kamu tidak perlu takut di sini. kamu sedang dipikul dengan beban yang tidak seharusnya kamu tanggung, tetapi kamu harus tahu bahwa kamu bisa. ”

Aku ingin melawan Alacryan, tapi aku bahkan tidak bisa mengajukan pertanyaan sederhana kepada temanku tanpa gemetar, pikirku marah. aku bukan anak kecil.

“tetua Rinia,” kataku dengan serius, menyeka telapak tanganku yang berkeringat di celanaku dan berdehem, “kami akan mengirim kelompok — pasukan penyerang — ke Elenoir untuk menyelamatkan karavan tahanan elf yang sedang dipindahkan — diangkut — dari Zestier menjadi palka yang baru terbentuk di sepanjang tepi hutan Elshire. Komandan Virion meminta agar kamu membagikan kebijaksanaan kamu dan memberi tahu kami apa pun yang kamu bisa tentang ini — misi ini. ”

tetua Rinia telah menutup matanya saat aku berbicara, mengangguk tanpa sadar. Aku menunggu, mengamati bola matanya melesat di bawah kelopak matanya yang tertutup. aku membayangkan bahwa dia sedang membaca beberapa buku rahasia yang hanya bisa dia lihat.

Matanya terbuka lebar dan dia mencondongkan tubuh ke depan, meletakkan wajahnya di tangannya. Buku-buku jarinya yang keriput menjadi putih saat dia menekan ujung jarinya ke pelipisnya. Saat dia berbicara, suaranya serak dan tegang.

“Sebelum aku dapat memberikan restu kepada kamu untuk bergabung dalam ekspedisi ke Elenoir ini, aku akan meminta kamu melakukan sedikit hal untuk aku. ”

Jawabannya mengejutkan aku. “Maaf, maksud aku tidak ada rasa tidak hormat, tetua Rinia, tetapi aku tidak datang ke sini untuk mendapatkan restu kamu. ”

tetua itu memberi aku senyuman penuh pengertian saat dia meletakkan dagunya di telapak tangannya. “Tidak, tetapi kamu akan membutuhkannya jika ingin mencapai tujuan kamu. ”

Aku membungkuk, mengakui kebenaran kata-katanya. “Apa — apa yang kamu ingin aku lakukan?”

“Kamu akan berburu dan membunuh kompor hawar untukku, Nak. ”


Comment

to_top_button

Options

not work with dark mode
Reset