The Beginning After The End Chapter 311

The Beginning After The End Chapter 311

The Beginning After The End – Chapter 311 Bahasa Indonesia

Bab 311

Ellie

Aku bertemu dengan tatapan ibuku dan berusaha untuk tidak memutar mataku.

Dia menghela nafas. “Oh, tidakkah kau menatapku seperti itu. Kamu terlalu muda…”

Memaksakan apa yang aku harapkan adalah senyuman pengertian tetapi sedikit tidak percaya, aku berkata, “Bu, kamu tidak bisa secara serius berpikir kita akan lebih aman jika kita bersembunyi di sini dan membiarkan orang lain memperjuangkan kita daripada jika kita bergabung dengan mereka? Dewan membutuhkan setiap prajurit yang bisa mereka dapatkan— ”

“Ellie,” katanya dengan suara terbaik ibunya, “kita telah menyelesaikan perjuangan kita, dan kita telah membayar harga kita. Ayahmu… Arthur… ”Air mata mengalir di matanya, tetapi dia tidak menghapusnya. “Di sini, kami memiliki semacam kedamaian, dan kami memiliki lebih banyak waktu bersama. Waktu, Ellie. Hanya itu yang aku inginkan… waktu bersamamu. ”

Ini bukan tentang aku, aku tahu. Itu tentang Arthur. Dia tidak pernah pulang, tidak pernah ada. Orang tua kami hanya punya sedikit waktu bersamanya, bukan karena itu sepenuhnya salahnya.

Dia tidak meminta untuk terjebak di kerajaan elf selama bertahun-tahun, meskipun itu adalah pilihannya untuk melarikan diri dan menjadi petualang segera setelah dia kembali. Itu adalah pilihannya untuk bergabung dengan akademi dan hidup sendiri, dan dia setuju untuk pergi dengan lelaki Windsom itu, menghilang lagi tepat ketika kita — keluarganya — sangat membutuhkannya.

Ketika dia kembali dari tanah para dewa, dia menjadi tombak dan berperang. Lalu dia pergi.

“Kehidupan di bawah ini sama sekali bukan kehidupan, Bu. Rasanya seperti kita terjebak pada momen ketika pedang musuh ada di lehermu dan seluruh hidupmu berlalu begitu saja. ”

Ibuku tersenyum sedih dan membuang muka. “Kamu telah menghabiskan terlalu banyak waktu dengan Tessia. ”

“Sebenarnya kata-kata Kathyln,” kataku, memeluk ibuku dan menyandarkan kepalaku di bahunya. “Dia sangat puitis — saat kamu bisa membuatnya berbicara. ”

Kami tetap seperti itu untuk sementara waktu, tangan ibuku membelai rambutku. Ketika aku menarik diri, ada keraguan di pihaknya, seolah-olah dia tidak ingin melepaskan aku. Tapi kemudian, aku rasa dia tidak melakukannya.

“Ini hanya rapat dewan, Bu. “Aku menatapnya dengan serius. “Kamu juga harus pergi ke sana. ”

Ibuku menggelengkan kepalanya dan berjalan ke meja kecil tempat kami makan malam. Lalu dia duduk di depan meja dan mengusapnya, hampir seperti sedang mengelus binatang. aku pikir itu membuatnya merasa lebih normal untuk melakukan sesuatu setiap hari seperti duduk di meja makan dan berdebat dengan putrinya.

“Aku hanya tidak mengerti mengapa mereka membutuhkanmu di sana,” katanya, berputar kembali ke tempat pertengkaran kami dimulai. “Tentunya Virion dan Bairon dapat menangani pengambilan keputusan tanpa masukan dari gadis berusia tiga belas tahun. ”

Aku menahan napas, tahu aku menginjak es tipis agar dia setuju. “Seperti yang kubilang, Tessia meminta aku untuk ikut. ”

“Kurasa aku perlu bicara dengan Putri Tessia tentang menghabiskan begitu banyak waktu denganmu. “Aku membuka mulutku untuk memohon agar dia tidak mempermalukanku, tapi dia mengangkat tangan, memotongku. “Aku hanya… kamu tahu bagaimana perasaanku tentang dia…”

“Bu, aku tahu Arthur mati untuk menyelamatkannya,” bentakku, tinju terkepal. Aku sering bertengkar dengan diriku sendiri berkali-kali sehingga aku tidak tahan lagi dengannya. Tapi pernahkah kamu berpikir bahwa mungkin Arthur akan mati di Hutan Elshire ketika dia berusia empat tahun jika dia tidak bertemu dengannya dan Komandan Virion?

Ekspresi kemarahan melintas di wajah ibuku sebelum bibirnya bergetar karena kesedihan. Kami saling memandang selama beberapa detik yang panjang, keduanya tidak dapat membentuk kata-kata berikutnya, tetapi kebuntuan kami diinterupsi oleh dengusan dari Boo, yang memiliki tempat tidur di lantai bawah dari tempat berlindung dua lantai kami yang kecil.

“Tessia pasti ada di sini. aku sedang pergi . Aku berbalik, melintasi ruang makan, dan menuruni tangga. Aku bisa merasakan mata ibuku membara di punggungku, dan rasa bersalah menggelegak di perutku karena membentaknya.

Aku berhenti dan berbalik, masih bisa melihatnya dari balik pagar. Maafkan aku, Bu. Aku cinta kamu . ”

Dia menarik napas dalam-dalam, tersenyum sedih, dan berkata, “Aku juga mencintaimu, El. ”

“Apa kau yakin tentang ini?” aku malu dengan betapa pemalu dan kekanak-kanakan suara aku sendiri, tetapi aku tidak dapat mengatasi rasa gugup aku. Mungkin Ibu benar, pikirku.

“Tentu saja . kamu Eleanor Leywin, ”jawab Tessia tegas. Kami berkelok-kelok melalui area yang diduduki di kota kecil kami menuju kompleks pusat besar yang kami sebut sebagai Balai Kota. “Orang tuamu adalah pahlawan, kakakmu adalah seorang jenderal — dan aku seorang putri. Meskipun mereka biasanya tidak mengizinkan kamu menghadiri rapat dewan, Kakek tidak akan mengusir kamu jika aku memintanya. ”

Aku menggigit bibir agar tidak mengatakan hal lain, mengikuti Tessia dalam diam. Sejak pertarungan kami di tepi sungai, Tessia dan aku telah menghabiskan banyak waktu bersama. aku tidak yakin bagaimana merasakannya pada awalnya; sebagian diriku masih ingin marah padanya, bahkan membencinya, tapi aku mulai mengerti mengapa Arthur mencintainya.

Bukan hanya penampilan Tessia atau bagaimana dia begitu halus. Dia memiliki kekuatan yang tenang padanya yang tidak bisa aku jelaskan.

Setiap kali kami melewati siapa pun di jalan, Tessia akan menatap mata mereka dan menyapa mereka dengan hangat, apakah mereka memandangnya seperti dia seorang putri atau pengkhianat. Dia memperlakukan mereka semua seperti mereka penting.

Aku melihat wajahnya dari sudut mataku, memperhatikan bagaimana dia selalu mengangkat dagunya, matanya mengarah ke depan. Dia cantik andregal.

Penampilannya mungkin adalah alasan lain mengapa Arthur jatuh cinta padanya, pikirku, sambil mengusap ujung jariku ke pipiku, bertanya-tanya apakah ada yang mengira aku cantik.

Kemudian seorang prajurit manusia melangkah ke jalan di depan kami, memaksa kami untuk berhenti. Pria itu memiliki bekas luka bakar yang mengerikan di seluruh wajahnya dan hingga ke garis rambutnya. Dia memelototi Tessia, lalu meludah ke tanah dan berjalan melewatinya.

Meskipun Tessia bahkan tidak bergeming, kegugupanku kembali, perutku menggelembung dan membuat detak jantungku berdebar-debar.

“Seandainya aku bisa membawa Boo,” kataku pelan.

Tessia menyeringai. “Muncul di rapat dewan dengan beruang raksasa mungkin membuat pernyataan lebih dari yang kita buat hari ini, Ellie. ”

Kami terdiam saat berjalan, dan aku memandang sekeliling kota bawah tanah untuk keseratus kalinya.

Bangunan-bangunan itu tampak seperti telah dibentuk alih-alih dibangun, mengingatkan aku pada sebuah rumah boneka tanah liat kecil yang diberikan Helsteas kepada aku ketika aku masih kecil. Sebagian besar terbuat dari batu abu-abu dan merah yang sama di gua itu, dengan highlight dari kayu yang membatu dan logam berwarna tembaga kusam. Setiap bangunan sedikit berbeda dari yang lain, dan semuanya indah.

tetua Rinia telah memberi tahu aku bahwa dia pikir para penyihir kuno telah membentuk mereka menggunakan seni ether yang hilang, secara harfiah membentuk batu dan kayu seperti tanah liat. Dia telah pindah ke sebuah gua kecil di terowongan di luar kota, karena beberapa pengungsi lain yang kami bawa tidak menyukainya, tetapi aku masih sering mengunjunginya.

Aku suka mencoba dan menggoda berita tentang penglihatannya dari dirinya, tapi dia menjadi cukup diam setelah Arthur menghilang. aku yakin dia tahu lebih banyak daripada yang akan dia katakan, tetapi aku rasa sebagian besar orang yang selamat tidak akan mendengarkannya. Begitu rumor menyebar bahwa dia tahu apa yang akan terjadi, orang-orang berbalik melawannya.

aku tidak peduli apa yang mereka katakan. Rinia telah menyelamatkan Tessia, ibuku, dan aku. Tanpa dia, kita semua akan diseret ke Alacrya dan mungkin disiksa dan dibunuh. Apapun alasannya untuk menyimpan penglihatannya untuk dirinya sendiri, aku mempercayai peramal tua itu.

“kamu siap?” Tessia bertanya, menarikku keluar dari pikiranku. Kami berdiri di tangga Balai Kota.

Aku mengangguk, lalu mengikutinya melewati tirai kulit tebal yang menutupi ambang pintu. Dua tentara elf berjaga di dalam. Meskipun aku tidak mengenal mereka dengan baik, aku pernah mendengar tentang kontribusi Albold dan Lenna dalam perang.

Mereka membungkuk pada Tessia, dengan mata tertuju pada tanah saat kami berjalan melewatinya. Beberapa elf yang berhasil melarikan diri masih memperlakukannya seperti seorang putri dari apa yang pernah aku lihat. Kathyln tidak mendapatkan perlakuan kerajaan yang sama dari manusia, tetapi hal itu tampaknya tidak mengganggunya.

Tessia membawaku ke ruang masuk dan melewati pintu besar yang melengkung. Ruangan persegi itu menempati setengah dari lantai pertama Balai Kota, dan didominasi oleh meja bundar besar yang terbuat dari kayu yang membatu. Peta kasar Dicathen telah diletakkan di atas meja dan ditutupi dengan sosok-sosok kecil yang hanya bisa aku tebak mewakili tentara Alacryan.

Sisa ruangan itu dingin dan tidak bernyawa, untuk alasan yang sama tempat perlindungan tersembunyi kami bahkan tidak memiliki nama: kami takut merasa nyaman. Kami tidak ingin merasa nyaman, karena itu berarti menyerah.

Beberapa orang, semuanya berkuasa atau penting — atau keduanya — sudah berkumpul di sekitar meja sederhana, yang hanya menempati sebagian kecil dari ruangan batu besar itu.

Virion duduk tepat di seberang pintu, memperhatikan kami dengan hati-hati saat kami masuk. Selama berada di kastil, aku telah melihat elf tua itu berkali-kali, meskipun aku belum terlalu mengenalnya. Dia selalu tampak periang dan di atas segalanya, seperti tokoh mitos, tapi sekarang dia hanya terlihat lelah.

Jenderal Bairon duduk di sebelah kiri Virion. Dia mengatakan sesuatu kepada komandan, tetapi tatapannya mengikuti aku dengan dingin saat aku melangkah ke kamar.

Di sebelah kanan Virion, saudara laki-laki Kathyln, Curtis, benar-benar kebalikan dari postur kaku Jenderal Bairon. Pangeran Curtis duduk kembali dengan nyaman di kursinya, ekspresi agak bosan di wajahnya ketika dia mendengarkan pidato umum. Dia berseri-seri pada Tessia ketika dia melihat kami, lalu memberiku senyuman ramah. Dia membiarkan rambut mahoni tumbuh sehingga membingkai wajahnya yang kuat dan tampan. Aku tersipu dan membuang muka.

Kathyln duduk di samping saudara laki-lakinya, matanya yang tajam ke peta, begitu terfokus sehingga dia sepertinya tidak memperhatikan kedatangan kami.

Di seberangnya, Nyonya Astera juga mendengarkan apa pun yang dikatakan Jenderal Bairon. Wajahnya berkerut karena khawatir.

Akhirnya, Helen bersandar di dinding di belakang Nyonya Astera, fokusnya sepenuhnya pada Bairon. Dia menunjukkan ekspresi khawatir yang sama, tetapi ketika dia mendongak dan menatap mataku, dia tersenyum.

“Oh, hanya yang kita butuhkan,” katanya, mengangkat tangannya ke atas dan memutar matanya secara teatrikal sebelum mengedipkan mata untuk menggoda aku. “Putri lain di dewan. ”

Aku memerah lebih dalam saat semua orang menoleh untuk melihatku. Tidak semua orang terlihat senang melihat aku.

Virion menatap Tessia, matanya menatapku sesaat. Dia mengangguk sebagai balasannya. Dia kemudian mengalihkan pandangannya padaku, tapi ekspresinya tidak terbaca. Aku tidak yakin percakapan tak terucap apa yang baru saja mereka lakukan, tapi aku bisa menebak bahwa Tessia belum memberi tahu siapa pun yang dia bawa untukku.

“Ini, kalau begitu, semua orang akan dipanggil untuk pertemuan ini,” kata Virion dengan kasar, dan ruangan itu langsung menjadi sunyi. Silakan, duduk, dan kita akan mulai. ”

Kursi-kursi tergores di lantai batu saat semua orang mengambil tempat. Curtis bahkan melepaskan kakinya dari meja, menatap serius ke arah Virion. Helen meremas bahu aku saat dia duduk di sebelah aku.

Bairon adalah yang pertama berbicara, dan meskipun dia mencondongkan tubuh ke arah Virion seolah-olah kata-katanya hanya untuk telinga komandan, dia berbicara cukup keras untuk kami semua dengar. “Bahkan dengan garis keturunannya, apakah kamu yakin kita harus memasukkan seorang gadis berusia dua belas tahun, yang sebagian besar belum teruji dalam pertempuran, dalam pertimbangan dewan ini?”

Aku membuka mulut untuk mengatakan bahwa aku hampir empat belas tahun, tetapi Lance terus berbicara, sekarang berbalik menghadap kelompok lainnya. “Meskipun kita hidup di masa ketika semua harus melibatkan diri mereka sendiri dalam kelangsungan hidup kita sehari-hari, menurut aku tidak masuk akal untuk mulai membawa anak-anak ke pertemuan dewan. “Jenderal itu menatap mata aku, dan aku melakukan yang terbaik untuk tidak berpaling atau memberi tahu dia betapa tidak nyamannya aku, meskipun aku mendapati diri aku berharap lagi bahwa aku memiliki Boo di belakang aku untuk memberi aku keberanian. “Keluarga Leywin tidak memiliki bukti lain untuk dibuktikan dalam perang ini, dan tidak masuk akal untuk mengharapkan Eleanor memikul beban saudara laki-lakinya. ”

aku tidak tahu apakah dia bersikap meremehkan atau baik hati. Arthur selalu membenci Bairon, tetapi Lance tampak hampir bersalah ketika dia menyebut-nyebut tentang adikku.

“Ellie ada di sini atas permintaanku,” kata Tessia dengan tegas, tatapan dinginnya tidak berubah saat dia bertemu dengan mata Lance.

“Cukup . Virion, yang telah menutup matanya saat Bairon berbicara, tiba-tiba membanting tangannya ke atas meja, membuatku melompat di kursiku. “Kami di sini tidak untuk mempertimbangkan siapa yang akan berada di ruangan itu. ”

Komandan menunggu sampai jelas tidak akan ada gangguan lagi, lalu mencondongkan tubuh ke depan, telapak tangannya menekan ke meja cukup keras hingga buku-buku jarinya memutih. Kami telah menerima berita dari Elenoir. ”

Di sampingku, Tessia tegang. aku mengulurkan tangan dan meremas tangannya di bawah meja. “Kami akhirnya memiliki beberapa pemahaman tentang apa yang Alacryan maksudkan untuk kerajaan elf, dan untuk elf yang telah ditangkap di sana.

“Elenoir tampaknya sedang diukir menjadi pegangan dan diberikan kepada keluarga bangsawan Alacryan, atau ‘darah’, untuk menggunakan istilah mereka sendiri. Para elf yang ditangkap sedang… ”Virion terdiam, menatap ke arah Elenoir seperti yang terwakili di peta.

Ketika dia mulai berbicara lagi, ada hawa dingin yang mematikan dalam suaranya yang membuatku merinding di lengan dan bagian belakang leherku. “Para elf yang masih hidup di Elenoir diperbudak dan diberikan kepada bangsawan Alacryan untuk memberikan tenaga kerja kasar untuk upaya perang Alacryan. Elshire akan dipanen dan dibakar sebagai bahan bakar untuk penempa Alacryan. ”

Meja menjadi sunyi beberapa saat setelah kata-kata Virion. Tessia masih seperti patung. Aku merasa anggota dewan yang lain entah bagaimana mengganggu saat-saat pribadi.

Ini, Virion melanjutkan, membawa aku ke tujuan rapat dewan hari ini. Pengintai kami di Elshire juga menemukan bahwa beberapa lusin tahanan elf akan diangkut dari Zestier ke wilayah selatan dalam beberapa hari ke depan.

“Ini adalah niat aku bahwa kami mengirim pasukan penyerang untuk menghalangi karavan tahanan, membebaskan elf yang ditangkap, dan membawa mereka kembali ke sini. ”

Kata-kata Virion sangat tergantung di udara. elf tua itu mengintip ke sekeliling meja, menatap setiap mata kami secara bergantian, bahkan mataku. Dia tidak berbicara dengan keras atau emosional, tetapi kata-katanya mengguncang tulang belulangku.

Jadi inilah kekuatan otoritas absolut, pikir aku.

Aku akan memimpin pasukan penyerang, kata Tessia tiba-tiba, suaranya hampir sama tajam dan berat dengan otoritas seperti suara Virion. Nafasku tertahan di dadaku saat tekanan fisik keluar dari putri elf, menekanku seperti udara berat sebelum badai.

Bairon tersentak sedikit kaget sebelum dia menggelengkan kepalanya, mencondongkan tubuh ke depan di atas meja saat dia berkata, “Tidak ada rasa tidak hormat, Lady Tessia, tetapi aku pikir misi ini membutuhkan pemimpin yang lebih berpengalaman. Kami hanya akan mendapat satu kesempatan untuk ini, dan tidak akan ada orang yang mendukung pasukan penyerang kami jika keadaan memburuk. ”

Meski ekspresinya tetap tegas, aku melihat Tessia sedikit memerah dan tekanan yang dia keluarkan juga berkurang. “Jenderal Bairon, kamu mungkin seorang Lance, tetapi kamu juga manusia, dan kamu tidak dapat menjelajahi hutan dengan cara yang bisa dilakukan elf. Tidak ada rasa tidak hormat, tentu saja. Bairon merengut, tapi bersandar di kursinya dan membiarkan dia melanjutkan. “Tidak ada orang di sini yang tahu area seperti aku, kecuali Kakek Virion, dan kami tidak bisa mengambil risiko dia di lapangan. Ini rumahku, ini orang-orangku. aku akan memimpin pasukan penyerang. ”

Virion mengangguk dengan tegas. “Terima kasih, Tessia. aku berharap kamu setuju untuk memimpin misi. Di sampingku, Tessia sepertinya sejenak lengah oleh kata-kata kakeknya, tapi dia dengan cepat menyembunyikan keterkejutannya.

Salah satu kesamaan yang dimiliki Tessia dan aku adalah bahwa kami berdua merasa diperlakukan seperti benda rapuh yang ditakuti orang akan rusak. Dia tidak diizinkan meninggalkan kota bawah tanah karena dia melarikan diri untuk mencari orang tuanya. Mau tak mau aku bertanya-tanya mengapa Virion tiba-tiba mengirimnya keluar sekarang.

Tekanan terangkat seperti seseorang menarik selimut dari wajahku. Aku tahu yang lain juga merasakannya, karena seluruh ruangan sepertinya mengambil napas sekaligus.

“Kalau begitu sudah diputuskan. Sekarang, mari kita bahas detailnya. ”

Yang terjadi selanjutnya adalah hampir tiga jam diskusi mengenai misi untuk menyelamatkan para tahanan elf. aku kebanyakan diam selama percakapan, tetapi mendengarkan para tentara dan pemimpin berpengalaman ini mendiskusikan strategi adalah hal yang menarik dan menakutkan. Aku membayangkan Arthur akan banyak bicara jika dia ada di sana menggantikanku.

Tapi dia tidak, jadi aku akan melakukan yang terbaik, pikirku sambil mengangguk pada diriku sendiri.

Itu setengah jalan melalui pertemuan sebelum aku memiliki keberanian untuk berdiri dan memberi tahu dewan bahwa aku ingin bergabung dengan misi.

“Yah, tentu saja kamu akan datang,” kata Tessia, “itulah sebabnya aku membawamu. ”

“Apa kau yakin tentang ini?” Curtis bertanya, mata cokelatnya memeriksa wajahku. Tiba-tiba perut aku penuh dengan kupu-kupu. Kenapa dia harus sangat tampan. . .

aku menguatkan saraf aku dan membalas tatapan tajam Curtis, mencoba terdengar dewasa dan berani saat aku berkata, “aku telah mendapat pelatihan pribadi dari beberapa pejuang dan penyihir terbaik di Dicathen dan aku bertarung di Tembok ketika gerombolan itu menyerang. aku siap membantu! ”

Kathyln menatapku dengan ekspresi tak terbaca yang selalu dia miliki. Madam Astera sedang menginspeksi aku dengan seringai melucuti senjata yang hampir konyol terpampang di wajahnya. Helen memberiku senyum keibuan.

Virion hanya mengangguk, melihat, jika ada, bahkan lebih lelah daripada saat pertemuan dimulai. “Baiklah kalau begitu. Tapi kamu memberi tahu ibumu. ”

Sisa pertemuan berlalu dengan cepat, sementara aku melakukan yang terbaik untuk mengikuti percakapan. Mereka memutuskan siapa yang akan menjadi bagian dari pasukan penyerang — Tessia, Kathyln, Curtis, Helen, dan sekitar selusin tentara pilihan — dan mulai merencanakan strategi jebakan untuk menangkap tentara Alacryan yang mengawal para tahanan lengah.

Menjelang akhir pertemuan dewan, Kathyln, yang hampir diam seperti aku, angkat bicara. Komandan Virion, mungkin aku melewatkan sesuatu, tetapi bahkan jika kita dapat melaksanakan rencana ini dengan sempurna, aku tidak mengerti bagaimana kita akan membawa pengungsi sebanyak ini kembali sekaligus. ”

Virion bersandar, memandang Kathyln dengan kritis. “Kami telah… menyelidiki medali, mencoba mengembangkan potensinya, dan aku yakin kami telah menemukan…” Virion terdiam, ragu-ragu seperti biasanya. “Yah, kami belum memverifikasi apa pun, tetapi pada saat para tahanan dipindahkan, kamu akan memiliki cara untuk membawa mereka kembali. aku berjanji. ”

***

Ketika pertemuan selesai, aku berdiri dari meja untuk pergi, tetapi Virion membalas aku. “Ellie, tolong sepatah kata pun. ”

Aku menatapnya, tidak yakin bagaimana harus menanggapinya. Apa yang dia inginkan dariku? Yang lainnya tampak sama-sama tidak waspada.

Jenderal Bairon membeku setengah jalan dari kursinya dan melihat ke arah Virion, tetapi elf tua itu hanya menanggapi dengan menggelengkan kepalanya secara halus, dan Bairon berdiri dengan kaku dan menyibukkan diri dengan membantu Nyonya Astera keluar dari kursinya sendiri.

Helen menepuk pundakku saat dia lewat, menatapku dengan bangga. “Kita harus menyelidiki terowongan dan berburu tikus gua sebelum kamu pergi. Ini akan menjadi praktik yang bagus. ”

Aku tersenyum gugup dan mengangguk.

“Ingin aku menunggumu di luar?” Tessia bertanya. Curtis berlama-lama di belakangnya tanpa disadari, seolah dia ingin berbicara dengannya.

Tidak, jawab aku, terima kasih, aku akan baik-baik saja. ”

Tidak yakin apakah aku harus duduk kembali atau tetap berdiri, aku bersandar dengan canggung ke meja, berpura-pura mempelajari peta Dicathen sementara anggota dewan lainnya berjalan perlahan keluar ruangan.

Virion menunggu sampai kami sendirian. Dia membuka mulutnya seolah mulai mengeluarkan perintah, tapi kemudian dia menatapku, benar-benar menatapku, dan ekspresinya melembut. “Kamu menangani dirimu dengan baik hari ini. Kakak kamu akan bangga dengan kamu menjadi wanita muda yang kuat. ”

Aku gelisah dengan canggung, tidak yakin harus berkata apa.

“aku juga senang melihat kamu dan Tessia bersama. Itu bagus, kamu tahu, memiliki seseorang yang mengerti apa yang kamu alami. ”

Saat aku masih tidak menanggapi, dia terbatuk dan berkata, “Baik, terima kasih atas bantuan kamu dalam masalah ini. Ini agak sensitif, tapi aku yakin kamu secara unik cocok untuk tugas tersebut. ”

Dia menatap aku dengan penuh harap, jadi aku berkata, “Ya, tentu saja. Apapun yang kamu butuhkan, Komandan Virion. ”

Virion menghela nafas, dan sepertinya seseorang telah membiarkan udara keluar darinya saat dia menyusut di kursinya. “Aku ingin kamu pergi ke Rinia. Lihat apa yang dia katakan tentang misi kita. Tidak perlu diam-diam, dia akan tahu mengapa kamu ada di sana. ”

aku sadar bahwa Virion dan Rinia telah jatuh sejak pindah ke tempat penampungan bawah tanah. Dia sudah memberitahuku, meskipun dia tidak menjelaskannya secara spesifik.

“Tentu saja . Apakah — adakah hal khusus yang kamu ingin aku tanyakan? ”

“Lihat saja apa yang dia katakan. Itu saja. Komandan memberhentikanku dengan lambaian tangannya, mengalihkan pandangannya kembali ke peta taktis.

Aku meninggalkan ruangan dan kembali ke lorong menuju pintu keluar, tapi penjaga berdiri elf laki-laki melangkah ke arahku, memaksaku untuk berhenti.

“Uh, ada yang bisa kubantu?” Aku bertanya membela diri, meski aku tidak yakin kenapa dia membuatku gugup. Otak aku terasa seperti bubur setelah mendengarkan perencanaan dan strategi selama berjam-jam.

elf itu, Albold, mengangkat tangannya, menjelaskan bahwa dia tidak bermaksud jahat untukku. “Maaf, Ellie… Eleanor. aku tahu kita tidak pernah benar-benar berbicara, tapi aku hanya ingin menyampaikan belasungkawa. Untuk Arthur. Aku pernah bertemu dan bahkan berbicara dengannya sebelumnya ketika dia … “Albold mengusap rambutnya dan tersenyum canggung. Maaf, ini sulit. ”

Kemarahan berkobar di dalam diriku. Aku mencoba untuk menahannya, tetapi setelah usaha Virion untuk kebaikan kakeknya, perasaanku menjadi sedikit mentah. “Terima kasih,” kataku kaku, tidak menatap mata Albold. Sambil melewati elf itu, aku menyingkirkan gantungan kulit itu dan praktis berlari menuruni beberapa anak tangga yang menuju ke Balai Kota.

Sambil mengertakkan gigi, aku mulai berlari melalui jalan-jalan sempit, mengambil jalan tercepat untuk kembali ke tempat berlindung kami.

Mengapa semua orang mengira aku ingin mendengar belasungkawa bodoh mereka, pikirku. aku tahu bahwa mereka bermaksud baik dan itu kekanak-kanakan untuk mendorong kebaikan mereka — tentu saja aku tahu itu — tetapi pada titik ini, mereka hanya merasa seperti mengorek-ngorek keropeng aku, tidak membiarkannya sembuh.

Lalu aku memikirkan tentang para elf yang ditahan di Elenoir, dan bertanya-tanya berapa banyak dari mereka yang merupakan keluarga dan teman Albold. Apakah dia kehilangan saudara kandung dalam perang? Seorang ayah? aku tidak tahu, karena alih-alih mendengarkan dia, aku akan bertingkah seperti anak kecil dan lari.

Kamu bukan anak kecil lagi, Ellie. kamu tidak bisa bertindak seperti itu.

Aku memaksakan diri untuk berjalan pelan dan mengusap air mata dari mataku. Aku akan dengan tenang berjalan pulang, menemui Boo, dan pergi ke terowongan ke Rinia.


Comment

to_top_button

Options

not work with dark mode
Reset