The Beginning After The End Chapter 287

The Beginning After The End Chapter 287

The Beginning After The End – Chapter 286 Bahasa Indonesia

Bab 286: Bagaimana Bertahan

“aku tahu dari pandangan kamu yang mengembara bahwa kamu baru di sini. Nah, kamu beruntung! Kita punya-”

“Tidak tertarik,” selaku, melambai kepada seorang pria kurus dengan rambut berkilau di punggungnya.

Hanya butuh empat langkah untuk dihentikan oleh penghuni lain di lantai pertama. Seorang gadis mungil yang mengenakan rok pertempuran pendek — terlalu pendek untuk menutupi segala jenis perlindungan dalam pertarungan — menyentuhkan lengannya ke tanganku dan menatapku.

“Apakah kamu ingin bergabung dengan tim aku? Hanya ada kami perempuan, dan kami benar-benar ingin pria yang kuat dan keren sepertimu, “katanya sambil mengedipkan matanya.

aku telah tiba di lantai pertama kurang dari sepuluh menit yang lalu dan ini sudah ketujuh kalinya aku dihentikan. Bahkan setelah semua peringatan Alaric, aku tidak menyangka akan seburuk ini.

Kehilangan kesabaran aku, aku memberikan denyut nadi ringan dari tekanan eterik.

Riak mengalir melalui kerumunan di sekitarnya saat mereka menegang dan menjauh dari sumber tekanan. Mata gadis itu melebar dan dia melangkah mundur, menatapku seolah-olah aku adalah iblis.

‘Pergilah, gadis busuk!’ Regis menyatakan secara teatrikal di kepalaku ketika gadis itu bergegas pergi.

Selain pergerakan pekerja yang konstan dan pedagang kaki lima yang selalu hadir, tidak banyak yang bisa dilihat di lantai pertama. Udara pengap dan berbau keringat, kotoran, dan kotoran.

Lantai pertama terbentang bermil-mil di kedua sisiku, dan aku bahkan tidak bisa melihat langit-langit di atas kami… jika memang ada. Dari apa yang aku tahu, tidak ada cahaya sekitar. Jalan setapak yang lebar diterangi oleh kombinasi obor dan derek yang menahan jaring bola lampu tinggi di atas kepala kami.

Sebagian besar ruang yang bisa aku lihat dari jalan utama didominasi oleh tambang besar dan bahkan bidang berpagar yang lebih besar dengan rumput oranye tinggi, tempat hewan seperti ternak berkeliaran tanpa berpikir.

Seluruh area dipenuhi hiruk-pikuk penggilingan logam, pemecah batu, nyanyian binatang di kejauhan, dan banyak percakapan keras yang memperebutkan supremasi. Sementara itu, pendaki berbondong-bondong menuju gerbang teleportasi menuju lantai dua.

Ketika aku semakin dekat ke gerbang, kerumunan pendaki menyalurkan ke baris file tunggal lainnya. Sepasang penjaga yang mengesankan — punggung yang dicetak dengan nilai rune dengan bangga ditampilkan oleh seragam lapis baja mereka — sedang memeriksa lencana ascender mereka setiap orang sebelum membiarkan mereka lewat.

Saat giliranku, penjaga mengulurkan tangan berlapis baja, menatapku dari atas ke bawah. “Lencana?”

aku memberinya lencana aku. Setelah pemindaian cepat, dia mencemooh dan mengembalikannya kepadaku. Semoga sukses di awal kamu, wogart.

Meskipun kesal dengan pernyataan yang jelas merendahkan itu, aku mengabaikan komentar itu dan dengan hati-hati melangkah melalui portal seperti kaca yang menuju ke lantai dua.

aku lelah, jengkel, dan panas karena setengah jam aku berada di lantai pertama, tetapi semua perasaan negatif itu benar-benar hilang saat aku melihat pemandangan di depan aku.

‘Sial …’ Regis bersiul.

Lantai dua tidak seperti gurun industri tempat aku baru saja datang dan sama sekali berbeda dari apa yang aku bayangkan sendiri.

Itu adalah seluruh kota, lebarnya bermil-mil, dibangun di bawah langit cerah tanpa matahari. Jalan-jalannya dilapisi dengan ubin dekoratif yang berkilau di bawah hamparan biru bersinar di atas kepala.

Di sepanjang jalan, bola cahaya lembut yang melayang-layang diisi dengan rapi, lampu jalan yang elegan, memberikan kualitas jalan yang hampir halus.

“Minggir!” suara serak menggonggong di belakangku.

Aku tersentak dari linglung, meminta maaf kepada pria kekar itu, lalu berjalan ke depan. Banyak yang bisa diterima, bahkan untuk seseorang yang pernah tinggal di kota terbang.

Jalanan sibuk tetapi tidak pernah macet, dengan pendakian di mana-mana. Rasanya seperti kembali ke Aula Persekutuan Petualang di Xyrus, jika itu telah meluas untuk mengambil alih seluruh kota.

Seperti yang disarankan Alaric, bisnis yang melayani para penguasa ada di mana-mana. Tanda-tanda berhias yang tergantung di atas etalase toko bertingkat mengiklankan segalanya mulai dari pandai besi hingga tukang daging. aku melihat beberapa toko yang mengkhususkan diri dalam pembuatan dan perbaikan senjata tertentu, pasar di mana orang mungkin menemukan kebutuhan yang lebih sederhana, seperti jatah kering atau sepasang sepatu bot baru, dan aku bahkan menemukan sebuah bangunan yang mengiklankan layanan yang mengesankan untuk artefak dan penghargaan.

Namun, yang paling aku lihat adalah penginapan. Faktanya, sebagian besar bangunan bata bertingkat dengan berbagai warna dan dekorasi adalah penginapan, yang semuanya mengiklankan sewa kamar jangka panjang, paling sering dibayar per bulan daripada hari.

“Alaric benar. Kamu bisa menghabiskan seluruh hidupmu di sini, ”gumamku pelan.

‘Fokus! kamu terlihat seperti orang desa. Ingatlah bahwa kami ada di sini untuk pendakianmu, ‘tegur Regis, meskipun dia sama asyiknya dengan tamasya seperti aku.

aku menyadari bahwa aku telah menjadi begitu teralihkan sehingga aku tidak yakin ke arah mana aku harus mencari tim. Alaric telah memberikan beberapa tip tentang apa yang harus dicari pada rekan satu tim potensial dan negosiasi seperti apa yang diharapkan, tetapi panduannya untuk menavigasi level kedua, aku sadari, cukup dangkal.

Berjalan kembali ke portal tempat aku tiba, aku mencari pekerja atau penjaga apa pun yang dapat membantu membimbing aku ke arah yang benar. Di sisi portal ini, bagaimanapun, hanya ada aliran pendaki yang konstan.

“Permisi?” Kataku, sambil menepuk pundak orang yang lewat. Tahukah kamu di mana aku bisa menemukan tim untuk pendakian awal?

Pria berjanggut, yang rompi rantai emasnya membuatnya bersinar, memiringkan kepalanya ke arahku dan menatapku dengan tajam. “Bertolak.”

Setelah menerima beberapa penolakan penuh warna oleh para penguasa lainnya, seorang pria yang lebih muda yang terlihat hanya beberapa tahun lebih tua dariku sebenarnya tampak bersedia membantu.

“Apakah kamu serius?” tanyanya sambil tertawa geli.

“Ini pertama kalinya aku di sini,” aku mengakui sambil menggaruk pipiku.

“Ayo,” pria itu memberi isyarat dengan dagunya. Aku sebenarnya menuju ke sana.

Saat berjalan keluar dari jalan utama, kami berdua berjalan melintasi jalan yang tidak terlalu ramai. Aku mengukur pria itu saat kami berjalan; dia mengenakan satu set baju besi kulit gelap yang pas, dibuat dengan baik tapi jauh lebih tidak mewah daripada yang pernah aku lihat beberapa pendaki lainnya kenakan, seperti pria dengan kalung rantai emas. Dia bergerak dengan percaya diri, dengan jelas tahu persis ke mana tujuannya.

“Jadi kamu dari akademi mana?” dia bertanya dengan lesu. “Mungkin kesempatannya tipis, tapi mungkin aku seorang tawas.”

aku menggelengkan kepala. “aku tidak pergi ke akademi. Paman aku melatih aku. ”

“Dan kamu berhasil lulus penilaian? Selamat, ”ucapnya sambil tersenyum sebelum mengulurkan tangannya. Omong-omong, aku Quinten.

“Gray,” jawabku, menerima gerakannya.

“Jadi, apakah kamu punya kesempatan untuk berkeliling kota, Grey?” Quinten bertanya, sambil menatap gedung-gedung yang menjulang tinggi di atas kami.

“Sedikit. Kota ini bahkan lebih menakjubkan dari cerita yang pernah aku dengar. ”

“Nah, apa yang kamu harapkan ketika kamu memiliki kota yang dibuat khusus untuk penyihir yang kuat,” katanya sambil terkekeh. “kamu harus melihat Summit Estates.”

Alis aku berkerut. “Estates? Seperti di rumah? ”

Quinten mengangguk. Aku hanya pernah mengintip melewati gerbang, tapi ini adalah area berpagar vila untuk para pendaki berdarah tinggi.

“Dan mengingat berapa banyak penginapan jangka panjang yang aku lihat hanya di jalan, aku berasumsi harga rumah-rumah ini sangat besar?”

“Astronomis akan meremehkan,” pendengus itu saat kami berbelok ke kanan ke gang sempit di antara dua bangunan. “Tidak, bahkan jika kamu punya uang, masalah sebenarnya adalah eksklusivitas. Jumlah properti di sana sangat terbatas, dan sangat jarang orang-orang berdarah tinggi melepaskan prestise memiliki rumah di tingkat kedua. Mereka umumnya hanya akan dijual jika darah tinggi sedang berjuang. ”

“aku melihat.”

Sang ascender memanggulku sambil tersenyum. “Hanya memberimu beberapa mimpi untuk dicoba dan digapai.”

Aku terkekeh. “Terima kasih.”

Quinten lalu mendekatiku. “Kamu juga harus melihat gadis-gadis di Blossom Street.”

“Hah?” Aku butuh waktu sedetik untuk menyadari apa yang dia maksud. “Oh… tunggu, mereka juga sebagai pendaki, mengapa mereka—”

“Ascent berbahaya.” Dia mengangkat bahu. “Banyak dari kita — bukan hanya pendamping kita yang cantik — telah melalui cukup banyak hal sehingga kita muak dengan mereka. Yang lebih pintar menyadari bahwa ada cara yang lebih mudah untuk menghasilkan uang. ”

“Seperti memimpin penyihir malang yang hanya mencoba menjadi pendaki ke dalam kegelapan, keluar dari gang dan menjambret mereka?” Tanyaku polos.

Quinten berkedip sebelum menahan tawa. Kapan kamu menyadarinya?

Aku melihat sekeliling, mengabaikan pendaki yang dengan tenang bersandar pada pilar batu bata yang menopang jembatan beberapa lantai di atas kami. Tidak ada satupun pendaki yang terlihat selain dari perampokku yang ramah.

“Cukup awal,” kataku, menurunkan tatapanku untuk menemui Quinten. “Tapi aku berasumsi kamu akan memiliki sekelompok preman lain yang menunggu untuk membantumu.”

Dia terkekeh. “Mengapa aku membutuhkan satu kelompok untuk menangani satu wogart kecil?”

Bentuk Quinten kabur saat dia berlari ke arahku, sebilah batu kental menyatu di sekitar lengannya.

‘Butuh bantuan?’ Regis bertanya dengan malas.

aku mendapatkannya.

Aku meraih bilah batu yang terwujud di seluruh tangan Quinten. Mencengkeram pergelangan tangannya dengan tangan kiriku, aku mengarahkan pedang itu dengan selamat, melangkah mundur dengan kaki kiriku, dan mengangkat siku kananku ke dagunya.

Dengan momentum dasbornya sendiri, aku hampir tidak perlu menggunakan kekuatan apa pun selain menyelimuti diriku sendiri.

Kepala Quinten tersentak ke belakang dan dia jatuh ke tanah, pedang batunya hancur.

Untungnya, perampok belum meninggal, dan tubuhnya cukup kokoh sehingga dia sadar kembali dalam beberapa menit, memberiku cukup waktu untuk menggunakan pakaiannya sendiri untuk mengikat tangan dan kakinya.

“Tidur siang yang nyenyak?”

Petapa itu mengerang sebelum menyadari bahwa dia setengah telanjang dan anggota tubuhnya telah diikat. Aku tidak tahu apa yang kamu lakukan, tapi apakah menurutmu gelang kulit bisa menahanku?

“Tidak, tapi mereka akan memberiku cukup waktu untuk menjatuhkanmu lagi jika kamu mencoba dan melakukan sesuatu yang merepotkan,” kataku dengan senyum polos.

Quinten mengangguk dengan canggung dari posisinya di tanah. “Apa yang kamu inginkan?”

“Apa yang aku inginkan sejak awal,” jawab aku. “Di mana aku pergi untuk menemukan tim untuk pendakian awal aku?”

Petapa setengah telanjang itu bergoyang miring sampai dia bisa menunjuk ke arah dengan dagunya. “Ikuti saja jalan itu sampai kamu mencapai Vritra Avenue. Belok kanan dan ikuti jalan sampai kamu melihat gedung tinggi dengan jam raksasa di atasnya. ”

“Terima kasih,” kataku sambil berjalan ke arahnya.

“Hei — tunggu —- kau tahu akan sangat bodoh membunuhku di sini, kan?” tanyanya, suaranya panik. “K-kamu akan dilarang dari—”

Aku membungkuk dan memasang gelang kulit di pergelangan tangannya. “Bersantai. Aku tahu kamu juga tidak mencoba membunuhku sebelumnya. Dan aku berasumsi kamu tahu akan sangat bodoh untuk menyimpan dendam, bukan? ”

Quinten hanya memasang tali kulit tebal di sekitar pergelangan kakinya. “Hal terpenting yang kita peroleh melalui pendakian kita bukanlah pengetahuan atau kekuatan — melainkan bagaimana bertahan hidup.”

Aku akan mengingatnya. aku berbalik untuk pergi ketika aku ingat pertanyaan lain yang ingin aku tanyakan. “Satu hal lagi.”

Quinten tampak tersentak oleh gerakan mendadak aku. “Apa itu?”

“Apa artinya ‘wogart’?”

Quinten menatapku, datar.

“Wogart,” ulangku. “Apa itu—”

“Aku mendengarmu pertama kali,” dia mendengus. “Aku tidak pernah mendengar seseorang bertanya padaku apa itu sebelumnya.”

“aku tumbuh cukup terlindung,” aku berbohong. Praktis harus melarikan diri dari ayah aku untuk menjadi seorang pendaki.

“Cukup adil,” katanya, mengeluarkan satu set pakaian baru dari cincin dimensinya. “kamu mungkin akan cukup sering bertemu dengan mereka, tetapi mereka adalah hewan bermata rusa betina yang berada di bagian bawah rantai makanan. Pada dasarnya, itu slang untuk seorang ascender yang tidak berpengalaman. ”

‘Yeah, kamu wogart,’ Regis tertawa.

“Cukup adil,” kataku, terkekeh geli saat aku pergi.

Mengambil jalan marmer sempit, yang ternyata bersih — tidak ada satu pun sampah yang terlihat — aku berjalan menuju menara jam ketika aku melihat bayangan samar kabur.

aku lebih kecewa pada diri aku sendiri karena aku tidak memperhatikan orang ini daripada kesal pada gangguan lain. Setiap orang memiliki tanda tangan aether, dan, meskipun itu bukan manifestasi fisik dari aether yang dapat aku serap seperti makhluk di Relictombs, aku dapat menggunakan sejumlah kecil aether di dalam diri mereka untuk secara potensial merasakannya dari jauh … jika aku cukup baik.

“Kamu bisa keluar sekarang,” kataku tanpa menghentikan langkah.

Seorang pria kurus berpakaian kulit gelap dan chainmail melompat dari salah satu bangunan bawah di sebelah kiri aku.

“Mengapa kamu mengikuti aku?” Tanyaku, mengamati pria yang tampak mendekati usiaku.

Rambut keriting hijau lumut menutupi sebagian besar wajahnya, tapi aku bisa melihat tulang pipi tinggi di bawah sepasang mata cokelat tua.

“Damai,” katanya, suaranya rendah dan parau. Pria itu mengangkat tangannya, menunjukkan telapak tangannya yang kosong.

“Anggap saja Quinten mengatakan yang sebenarnya, kamu tidak bersamanya,” renungku. “Pihak ketiga mencoba peruntungannya?”

Dia menggelengkan kepalanya. “Aku merasakan penggunaan mana, dan di bagian level ini yang biasanya berarti pertarungan. aku berasumsi ada seseorang dalam masalah, jadi aku memeriksanya. ”

“Itu tidak menjawab pertanyaanku,” jawabku dengan tenang.

“Rasa ingin tahu menguasai diriku,” akunya, sambil mengusap bagian belakang lehernya. “aku terkesan dengan cara kamu menjatuhkan preman itu dan, sejujurnya, terkejut kamu melepaskannya begitu saja. Terlepas dari apa yang dia katakan, kamu memiliki hak untuk mengakhiri hidupnya. ”

“Bukan begitu cara aku melakukan sesuatu,” kataku, tidak repot-repot menyembunyikan ketidaksukaan aku.

Itulah mengapa aku ingin berada di tim kamu ketika kamu kembali ke Reliktomb. Orang asing itu menahan tatapanku dengan percaya diri, tetapi jari-jari tangan kirinya memutar-mutar energi gugup.

Dengan upaya penjambretan yang masih segar di benak aku, aku merasa tidak terlalu bisa dipercaya, dan aku yakin pria ini menyembunyikan sesuatu. “Maaf mengecewakan, teman, tapi aku tidak akan ‘kembali’ ke Reliktomb. Ini adalah pendakian awal aku. ”

Dia mengangguk, poni hijau keritingnya memantul lembut di sekitar wajahnya. “Aku telah mendengar. aku dapat membantu, membantu kamu menemukan tim yang tidak akan membuat kamu terbunuh. ”

“Dia orang yang gigih,” kata Regis.

Dengan diam-diam setuju, aku memutuskan untuk terus terang. “Mengapa? Apa untungnya bagi kamu? Beri aku jawaban yang aku percaya, dan aku akan berpikir untuk bergabung dengan kamu. ”

“Aku tidak bisa merasakan mana milikmu. Aku bahkan tidak bisa ketika kamu mengalahkan perampok itu, yang kamu kelola dengan satu pukulan. kamu tidak masuk akal. Kamu berbeda. Dan di Reliktomb, berbeda itu bagus. ”

Regis terkekeh dalam pikiranku. ‘aku suka orang ini.’

“Itu dia?” Tanyaku skeptis.

“Kita semua masuk untuk alasan yang sama: menjadi kuat, menjadi kaya,” katanya, tangannya mengepal untuk menenangkan jari-jarinya yang gelisah. “Tapi Reliktomb tidak dapat dipetakan atau dipetakan. Satu-satunya cara untuk mengubah ke mana kamu pergi adalah dengan mengubah dengan siapa kamu bepergian. Seperti aku katakan, berbeda itu bagus. ”

“Jadi menurutmu Relictombs akan membawamu ke tempat baru jika kau ikut denganku?” Petapa ini sepertinya tahu lebih banyak tentang Reliktomb daripada siapa pun yang pernah aku ajak bicara, kecuali mungkin Alaric. Bahkan pemabuk tua itu tidak membuat hubungan tentang bepergian dengan orang yang berbeda untuk memetakan jalur yang berbeda melalui penjara bawah tanah.

Itu idenya. Jalan baru, peluang baru untuk memenangkan penghargaan — bahkan mungkin peninggalan. ”

Itu adalah sesuatu yang bisa aku percayai. Siapa pun dengan tingkat pengetahuan dan kepercayaan dirinya pasti akan berguna di dalam.

“Siapa namamu?” aku bertanya.

Haedrig.

Dia mengulurkan tangannya. aku mengambilnya dan langsung terkejut dengan betapa kecilnya itu. Aku bisa merasakan kapalan karena berjam-jam memegang senjata di jari dan telapak tangan, dan cengkeramannya kuat, tapi lembut.

“Abu-abu.”

“Kamu tahu, Grey,” kata Haedrig saat kami berbalik untuk berjalan bersama menuju menara jam, “kamu akan menemukan lebih sedikit tikus gang yang mau mencoba keberuntungan mereka denganmu jika kamu menunjukkan rune dengan benar. Umumnya, hanya mereka yang kurang percaya diri dengan rune mereka yang akan menutupi mereka. ”

“Apakah itu alasan lain mengapa penyihir memamerkan rune mereka?” aku bertanya. Maaf, aku berasal dari pedesaan, jadi bagi aku, sepertinya mereka sedang pamer.

“Ini mungkin tampak sombong, dan ada banyak pendaki di luar sana yang cocok dengan gambaran itu, tapi itu membuat hidup lebih mudah secara umum,” jelasnya. “Tidak banyak orang yang benar-benar meluangkan waktu untuk belajar membaca rune karena, tergantung pada mantra yang diberikannya, bisa ada banyak variasi dalam desain. Ascenders, secara umum, bukanlah kelompok yang rajin. ”

Saat aku mendengarkan, aku menyadari bahwa aku belum mempertimbangkan dampak sosial dari kekuatan kamu yang ditampilkan dengan begitu jelas kepada siapa pun yang melihat. Di Dicathen, aku mungkin menilai kekuatan seseorang berdasarkan kualitas senjata dan baju besi mereka, atau karena mereka memiliki ikatan mana beast, atau — saat hal-hal seperti itu masih mungkin — karena aku bisa merasakan mana mereka, tetapi aku masih bisa salah. Di sini, calon sekutu — atau lawan — dapat mengetahui dengan tepat kemampuan kamu hanya dengan melihat rune kamu.

“Pokoknya, ayo kita cari tim,” lanjutnya. Ada beberapa cara untuk melakukannya, tapi aku berasumsi kamu ingin mengambil pendahuluan kamu secepat mungkin?

“Ya.”

“Maka gedung asosiasi yang diarahkan preman bukanlah ide yang bagus,” katanya, memimpin. “Ini cara teraman, tetapi kamu harus mengisi permintaan yang cukup ekstensif, dan mereka akan membutuhkan beberapa hari untuk menemukan kamu sebagai tim yang bersedia menerima kamu.”

Aku menggosok daguku, berharap aku akan memukul Quinten lebih keras lagi. “Lalu apa yang kamu sarankan?”

Haedrig menunjuk ke arah jalan. “Ikuti aku.”

Kami keluar dari jalan sempit dan menuju Vritra Avenue. Jalanan menyenangkan dengan para pendaki — beberapa mengenakan pakaian kasual sementara yang lain tampak seolah-olah mereka telah membunuh seseorang secara brutal beberapa saat yang lalu. Puluhan pohon putih dengan daun ungu lembut berdiri tegak di jalan setiap beberapa blok, memberikan keteduhan dan menyebarkan daunnya yang seperti permata.

Mau tak mau aku melihat mata Haedrig terus mengamati daerah itu, seolah-olah selalu melihat ke luar atau semacamnya.

Apakah kita tersesat? aku bertanya.

“Tidak. Hanya saja… ada beberapa orang yang mencari aku. Ini tidak penting.”

Kedengarannya penting… tapi aku membatalkan topik pembicaraan untuk saat ini.

Setelah melewati menara jam yang diperintahkan Quinten untukku, kami mengambil jalan berkelok-kelok yang melewati beberapa penginapan, dua rumah bordil, dan sebuah pusat kesehatan. Akhirnya, Haedrig berhenti.

‘Woah …’ kata Regis terengah-engah.

Mataku membelalak saat melihat di depan kami, tidak yakin apa yang membuatnya. Kupikir mungkin Haedrig tersesat… Dia balas menatapku dengan ekspresi geli, seolah menikmati reaksiku.

“Di sini.”


Comment

to_top_button

Options

not work with dark mode
Reset