The Beginning After The End Chapter 260

The Beginning After The End Chapter 260

The Beginning After The End – Chapter 259 Bahasa Indonesia

Bab 259: Ibu Lode

Ketika batu Sylvie telah menyerap aether dariku, itu telah mengambil setiap tetes terakhir dari inti tubuhku. Namun, hanya sebagian kecil dari aether yang telah diserap, berputar di jalur yang ditentukan di dalam. Sisanya sepertinya hampir tersaring sementara sisanya yang bisa menjangkau Sylvie, yang koma di dalam, terlalu sedikit untuk berarti apa pun.

Saat itulah aku menyadari bahwa batu Sylvie bukanlah baterai yang perlu aku isi daya secara perlahan seperti yang aku duga sebelumnya. Tidak, itu lebih seperti saringan yang harus aku isi dengan ether lebih cepat daripada yang bisa tumpah kembali.

Fakta bahwa batu Sylvie tidak dapat ‘menerima’ sebagian besar aether yang telah aku coba berikan bahkan setelah aku memakan buahnya berarti bahwa inti aether aku cacat. Bukan ‘cacat’ per se, tetapi seperti bagaimana inti mana dimulai dengan kotoran alami dari tubuh yang membatasi keluaran dan penyimpanan mana, inti aether aku mengalami fenomena serupa.

aku tahu sekarang bahwa inti aether yang telah aku tempa saat ini dipenuhi dengan kotoran. Ini menghalangi kapasitas yang dapat disimpan di dalam dan membuat aku tidak dapat memanfaatkan kemampuan penuh aether. Bagus.

Jika aku ingin dapat membuat aether mengalir seperti yang terjadi di dalam batu Sylvie, aku membutuhkan aether di dalam inti aku agar menjadi lebih murni. Dan jika aku ingin membawa Sylvie kembali, aku harus bisa melepaskan ether yang lebih murni itu dalam volume yang jauh lebih besar daripada yang bisa aku kendalikan saat ini — semuanya dalam satu kesempatan.

Yang membawa aku ke alasan mengapa aku saat ini berdiri di sini sekarang, beberapa meter dari sarang kaki seribu raksasa, tidak mengenakan apa-apa selain rompi kulit tipis dan celana kain robek.

“Belum terlambat untuk mundur,” Regis berbisik ke telingaku.

aku tahu apa artinya jika aku tidak bisa membunuhnya. Meskipun demikian, itu adalah pengingat serius yang membuat aku menegaskan kembali prioritas aku. Keluar dari sini sebenarnya bukanlah prioritas utamaku — lagipula, bahkan jika aku bisa melakukannya tepat pada saat ini, aku sebenarnya lebih lemah daripada saat aku bertarung melawan Nico dan sabit, Cadell.

Prioritasku semakin kuat, yang — untungnya — sejalan dengan mendapatkan kembali Sylvie juga. Dan membunuh kaki seribu ini akan menjadi langkah maju yang besar dalam mengupayakannya.

Bertemu dengan tatapan Regis, aku membalasnya. “Ayo masuk ke dalam.”

***

Saat kami melintasi lebih dalam di dalam lubang raksasa selebar kaki seribu yang berputar ke tanah, anehnya menjadi lebih cerah. Ada kilau ungu samar yang menempel di tanah, dinding, dan langit-langit terowongan yang berkelok-kelok.

Regis mengintai ke depan, terbang kembali kepadaku setiap beberapa yard untuk menyampaikan jika ada perubahan yang akan datang.

Saat aku menyesap dari kantong airku, aku melihat wasiat hitam keluar dari sudut mataku. Aku mengambil langkahku, menginjak ringan di tanah, berharap mendengar beberapa berita berbeda selain ‘lebih banyak batu’ dari Regis.

“Arthur. Ada sesuatu di depan, ‘Regis berkata pelan setelah terbang ke dadaku.

Jika kamu membuat lelucon ‘batu’ sekali lagi, aku akan memukul kamu, aku menjawab dengan curiga.

‘Pergi saja,’ teman aku mendesah sebelum melayang kembali untuk memimpin jalan.

Terowongan itu terbagi menjadi dua jalur tetapi Regis dengan cepat mengarahkanku ke jalur yang sedikit lebih lebar di sisi kiri. Tidak hanya diameternya lebih lebar, tapi juga lebih cerah. Hanya perlu beberapa menit berjalan dengan tenang bagi kami untuk mencapai apa yang Regis ingin aku lihat.

Bertebaran di seluruh tanah adalah kelompok kristal… kristal ether.

Alisku berkerut dalam kebingungan saat melihat kristal ungu bercahaya, berserakan di depan kami seperti sampah. Dengan cepat — dan diam-diam — aku mengambil kristal seukuran kepalan tangan dan mengonsumsi esensi darinya sampai cahaya ungu mereda.

Ini tidak sekuat buah yang aku makan sebelumnya, tetapi ini masih cukup terkonsentrasi, aku mencatat dalam hati saat Regis mengamati sebelumnya.

Setelah mengkonsumsi satu lagi kristal seukuran kepalan tangan ke atas kapasitas aether aku sampai penuh, aku menyimpan beberapa kristal yang lebih kecil di saku aku sebelum melanjutkan. aku akan kembali untuk ini setelah pertarungan aku selesai.

Saat kami melanjutkan lebih jauh ke wilayah kaki seribu, terowongan secara bertahap menjadi lebih terang sampai cahaya ungu cemerlang bersinar di ujungnya.

Regis dan aku bertukar pandangan tegang sebelum berjalan ke depan. Jantungku berdegup kencang di dadaku sementara telapak tanganku menjadi lembab memikirkan bertarung melawan monster raksasa itu. Menjadi sedekat ini dengan aether beast di rumahnya sendiri, tubuhku bisa merasakan tekanan yang keluar dari kaki seribu raksasa.

Mengambil napas dalam, menenangkan dan memantapkan gaya berjalanku, aku berjalan ke depan, siap menghadapi lawan terberatku.

Mari kita lakukan.

Aku melangkah ke dalam cahaya ungu yang menyilaukan, tubuhku tegang dan waspada akan setiap gerakan tiba-tiba, tetapi ketika silau itu mereda, aku melihat terowongan itu membuka gua besar dengan langit-langit berkubah. Seluruh hamparan bermandikan lautan ungu yang berasal dari pegunungan kristal berkilauan yang bertumpuk satu sama lain.

Namun terlepas dari banyaknya kristal aether — beberapa lebih besar dari seluruh tubuhku — perhatianku tertuju pada kaki seribu raksasa itu.

Secara naluriah, aku mundur dan mengangkat tangan untuk waspada terhadap apa yang akan terjadi. Bahkan Regis meringkuk di belakang bahuku saat kami menatap sosok yang menjulang dari aether beast.

Itu membungkuk dalam lengkungan tinggi sementara seluruh tubuhnya mengejang. Kemudian, tepat ketika aku mulai berpikir itu akan meledak, air terjun kristal ether menyembur dari ujung belakang kaki seribu membentuk bukit kecil di samping pegunungan kristal lainnya.

Itu seperti adegan langsung dari dongeng. Kecuali, bukannya naga raksasa yang menjaga gunung harta karunnya, itu adalah kaki seribu yang menjaga gunung… kotorannya?

“Pfft!” Regis menahan tawa yang menggema di seluruh gua raksasa, menarik perhatianku dan — pada kengerian kami — perhatian dari kaki seribu raksasa.

“Pindah!” Aku meraung, mengabaikan semua pikiran diam-diam saat melihat kaki seribu yang sedang mengisi daya.

Aku berlari ke kanan saat Regis terbang ke kiri.

“Maaf, Arthur, tapi pada dasarnya kamu memakan omong kosong serangga ini!” Regis tertawa terbahak-bahak.

Aku memutar mataku secara mental. Untunglah bagi aku, dia juga menarik perhatian kaki seribu, yang memberi aku waktu untuk memposisikan diri ke sisi tubuhnya.

Melepaskan aether dari inti aku, aku mendorong diri aku sendiri dari tanah dengan kekuatan yang membentuk lubang di bawah kaki aku.

Membersihkan beberapa kaki dalam sekejap, aku menghancurkan kepalan tanganku yang terbalut udara ke sisi kaki seribu dengan ‘gedebuk’ yang mantap.

Namun, ketika kaki seribu itu tertekuk karena benturan, gelombang rasa sakit yang melonjak ke lengan aku menunjukkan bahwa kerusakan yang aku berikan padanya tidak banyak untuk dirayakan.

Mendarat dengan cekatan kembali ke tanah, aku melintasi bentang gua dalam sprint saat kaki seribu mengejarku.

Tepat saat kaki seribu itu mendekat, aku mengacungkan tangan tepat di atas kepalaku dengan kepalan — sebuah sinyal yang Regis dan aku rancang untuk mengacaukan binatang aether yang peka suara itu.

Segera, Regis berteriak, “Di sini, kamu serangga pemecah kristal!”

Kaki seribu itu meluncur berhenti dan berputar ke arah sumber suara itu. Sementara itu, aku terus menghabiskan aether aku, membungkus tubuh aku dengan lapisan aether yang tebal dengan harapan akan ada hasil yang berbeda saat aku melintas ke depan.

Lingkungan aku kabur ketika aku mendekati kaki seribu yang menjepit penjepitnya di udara, mencoba menangkap Regis. Aku mengincar persendian di mana salah satu dari banyak kakinya menempel pada tubuhnya, dan kali ini, ada getaran yang memuaskan saat tinjuku menembus kakinya.

Kaki raksasa itu patah dan jatuh ke tanah sementara cairan seperti gel berwarna ungu menyembur keluar dari luka itu. Binatang aether menjerit nyaring sambil mengalihkan perhatiannya kembali padaku.

Aku mengangkat tinjuku sekali lagi dan Regis menjerit lagi untuk menarik perhatiannya. Kaki seribu ragu-ragu sejenak tetapi memutuskan untuk menyerang Regis lagi, memberiku waktu untuk menyerap lebih banyak aether dari kristal yang tersebar di sekitar kami.

“Bagaimana rasanya omong kosong itu, Arthur?” Regis menggoda saat dia zigzag di udara menjauh dari kaki seribu.

Aku mengangkat tanganku lagi, mengacungkan jari tertentu. Yang ini bukanlah sinyal.

Roda gigi di otak aku berputar saat aku mengisi ulang inti ether aku dengan ekskre — kristal yang tergeletak di sekitarnya. Dengan pengembangan di inti aether aku, aku secara teknis dapat menggunakan Formulir Gauntlet tiga kali, tetapi Regis belum mampu memperkuat dirinya sendiri untuk menahan beban dari tiga kegunaan.

Inilah mengapa kami memutuskan untuk menguji pertahanan binatang itu tanpa harus menggunakan Formulir Gauntlet.

aku terus mencoba dan mencari kelemahan sementara Regis dengan panik menghindari rahang yang patah. Bahkan setelah aku berhasil mematahkan dua lagi dari kakinya yang tak terhitung jumlahnya dan mengenai luka terbuka di mana kakinya menempel pada tubuhnya, itu sepertinya tidak menimbulkan kerusakan yang bertahan lama.

Jika ada, sepertinya aku membuatnya semakin marah.

Sementara persediaan eter aku melimpah berkat kristal yang menumpuk di gua ini, stamina aku perlahan-lahan berkurang.

aku kira kita tidak punya pilihan.

Sekarang aku tahu menyebabkan kerusakan pada tubuhnya hampir tidak melakukan apa pun untuk memperlambatnya, satu-satunya pilihan adalah membidik kepalanya. Masalahnya adalah kepalanya berada di tempat penjepit bergerigi dan juga tampaknya merupakan area yang paling berlapis baja oleh kerangka luar ungu tembus pandangnya.

Aku perlu mendaratkan kedua serangan menggunakan Formulir Gauntlet di tempat yang sama dengan harapan itu akan cukup untuk menembus pertahanannya.

Melangkah dari salah satu kakinya, aku mendarat di punggung kaki seribu dan mulai menjalankan daging kaki seribu yang halus. Melompat ke punggungnya bukanlah sebuah tantangan, tetapi tetap bertahan seperti kuda jantan yang mabuk terbukti jauh lebih sulit.

aku menari dan berkelok-kelok di sekitar batang kelabang raksasa saat ia menggunakan kakinya sendiri untuk mencoba dan menusuk aku di atas punggungnya sendiri. Tetap saja, karena sebagian besar perhatiannya masih terfokus pada mencoba menangkap Regis, aku bisa menghindari kaki tajam yang menusuk ke bawah dari kedua sisi.

Aku bukan manusia lagi.

Kakiku kabur saat aku terus menari di sekitar serangan menusuk kaki kaki seribu, fokusku meningkat ke tingkat yang menakutkan.

aku harus menerima bahwa aku bukan manusia lagi, dan dengan itu muncullah kekuatan yang mendorong aku ke batas tertinggi aku.

Semakin aku terus menghindar, semakin banyak gerakan yang tidak perlu yang mulai aku cukur. Tubuh aku mulai mengingat ajaran Asura yang telah aku singkirkan selama bertahun-tahun — mengandalkan sihir sebagai gantinya.

Pertempuran itu panjang dan berlarut-larut. aku terus memotong kakinya sampai aku akhirnya melemahkan gerakannya.

Karena, tanpa dapat mengontrol aliran aether, aku tidak dapat melakukan kerusakan yang cukup dengan tangan kosong aku untuk memberikan pukulan mematikan pada kaki seribu, aku memutuskan untuk menggunakan metode yang sama yang aku gunakan untuk melawan chimera.

Semoga berhasil.

Karena kaki kaki seribu terlalu besar untuk aku pegang sebagai senjata, aku harus mematahkan ujung tajam kakinya agar aku dapat menggunakannya.

Kaki seribu itu meraung melengking saat ia berteriak ke arahku dengan sisa kakinya.

Memegang kaki ungu transparan seperti tombak, aku menguji senjata baruku. Konduktivitasnya tidak sekuat senjata chimera tetapi itu sudah cukup. Itu harus.

Menghindari rahang bergerigi yang dipukul oleh kaki seribu itu, aku mencari celah.

aku harus mendaratkan pukulan telak pada luka di bagian belakang kepalanya di mana aku telah memukul dengan Formulir Gauntlet, tapi itu tidak mudah karena ia mengayunkan kepalanya seperti banteng gila.

Sudah dua kali aku meleset dari target aku, mengikis cangkang luar kepalanya saat ia mengelak tepat saat aku hendak menyerang. Tanpa bantuan Regis yang menarik perhatiannya, ia memperhatikan lokasi aku, secara berirama menghentakkan kakinya di tanah untuk menemukan lokasi aku.

Bagaimana cara menghentikannya? Aku merenung, berlari memutarnya saat aku menyerap aether dari kristal yang tergeletak di sekitar.

Pikiranku berputar sampai ingatan ketika chimera pertama kali menyatu muncul di kepalaku. Itu mampu melepaskan aura gegar otak yang menjatuhkan kami kembali yang hampir bisa membuat aku pingsan.

Tidak pasti apakah aku akan dapat mereplikasi efeknya tetapi aku kehabisan waktu dan pilihan aku terbatas.

Mengukur jumlah aether yang tersisa di inti aku, aku pikir aku bisa menghabiskan sekitar tujuh puluh persen untuk mencoba menyetrumnya dan sisanya untuk mendaratkan serangan.

Memperkuat diriku, aku berteriak. “Disini!”

Menyadari bahwa aku telah berhenti berlari, kaki seribu itu dengan marah menuju ke arah aku, bergegas melalui tumpukan kristal aether di dalam gua besar itu.

“Tolong, biarkan ini berhasil,” gumamku saat aku mulai melepaskan aether dari intiku. Aura aku menyala ungu saat aether tiba-tiba keluar, tapi aku tidak berhenti di situ.

Setelah menunggu kaki seribu mendekat, aku membiarkan aether di dalam diri aku merobek ambang tipis yang merupakan tubuh aku, melepaskannya ke dalam kubah tembus cahaya berwarna ungu.

Segera, kaki aku terasa berat karena pengerahan tenaga, tetapi efeknya lebih dari yang aku harapkan.

Dibandingkan dengan kekuatan gegar otak yang dilepaskan chimera yang menyatu, seranganku lebih terasa seperti manifestasi aura — mirip dengan Kekuatan Raja Kordri. Bahkan aku tidak sepenuhnya terpengaruh karena aku merasakan udara semakin berat.

Kaki seribu itu menegang karena efek seranganku dan merosot ke bawah. Mengencangkan cengkeramanku di sekitar senjata dadakan di tanganku, aku bergegas maju dengan sisa sepotong ether yang tersisa di dalam diriku.

Berbelok ke kanan untuk menghindari upaya lamban si kaki seribu dalam menjepit aku, aku menggunakan rahangnya sendiri sebagai pijakan untuk meluncurkan diri aku tinggi-tinggi ke udara.

Memanfaatkan kecepatan jatuh aku bersama dengan kekuatan ayunan aku, aku mendorong tombak jauh ke dalam episentrum kawah di bagian belakang kepala aether beast. Renyahnya tulang luar kaki seribu yang memuaskan diikuti dengan sensasi daging yang menembus.

Kaki seribu raksasa meraung kesakitan, kali ini lebih parau dan kasar sebelum tubuhnya jatuh ke tanah.

Mengambil kristal dari sakuku dan memakan sedikit lebih banyak ether, aku memukul bagian belakang kaki kaki seribu sekali lagi, mendorongnya lebih dalam ke kepala aether beast.

Tubuh aku terasa seperti timah dan inti aku sakit karena penipisan. Tetapi aku merasa baik — lebih baik daripada yang pernah aku alami dalam waktu yang lama.

“Tetap di bawah,” aku mendengus, jatuh di atas binatang raksasa itu.


Comment

to_top_button

Options

not work with dark mode
Reset